'A fucking heavyweight of an album' schrijft Rolling Stone over de tweede van Led Zeppelin. Pitchfork noemt het werkstuk 'nagenoeg perfect'. II, dat precies een halve eeuw geleden uitkwam en de blauwdruk leverde voor heavy metal, behoort nog steeds tot de luidste platen uit de rockgeschiedenis.

Otis Redding zal voor altijd de man van klassieker (Sittin' On) The Dock of the Bay zijn, maar hij maakte de release van zijn grootste hit nooit mee. Op 10 december 1967 stortte het vliegtuigje dat de Amerikaanse soulzanger van Cleveland naar Madison moest brengen neer in Lake Monona. Kroniek van een kort, maar groots muzikaal leven.

Tijdens het grootste deel van de eighties en nineties leek het alsof Bob Dylan zijn beste tijd had gehad. Maar met Time Out of Mind, zijn dertigste studioplaat, luidde hij, zeer verrassend, een creatieve renaissance in die twee decennia later nog altijd voortduurt.

'The Idiot', Iggy Pops eerste solo-uitstap na de split van The Stooges, was een buitenbeentje in zijn discografie. Een donker meesterwerk, meer Kraut dan punk, waarop David Bowie muzikaal de lakens uitdeelde en de gitaren vaak overwoekerd werden door synths en drumcomputers. Veertig jaar na de release blijft de zeggingskracht van de plaat onaangetast.

'Rumours' wordt wel eens 'het verslag van een emotionele holocaust' genoemd. En toch ging de popklassieker van Fleetwood Mac al ruim 45 miljoen keer over de toonbank. Wat die plaat zo legendarisch maakt? Het feit dat de groepsleden erin slaagden hun tot puin herleide levens in vlotte en duurzame songs te transformeren.