Het ontstaan van Songhoy Blues is een van die muzikale sprookjes die geen enkel rechtgeaard muziekliefhebber onberoerd laten. Alles begint in het jaar 2012, wanneer in het zuiden van Mali een burgeroorlog uitbreekt. Rebellen van het nomadenvolk Toeareg, gesteund door moedjahedien van Ansar Dine, verdrijven regeringstroepen uit de provincie Azawad en roepen er de onafhankelijkheid uit. Wanneer muitende militairen niet lang daarna de Malinese president Amadou Toumani Touré afzetten, escaleert het conflict. De Toeareg en jihadisten keren zich tegen elkaar, en overal waar Ansar Dine de plak zwaait, introduceren ze de sharia: geen alcohol, geen sigaretten, geen muziek. Vanuit steden als Timboektoe en Gao trekt zich een vluchtelingstroom mensen op gang: meer dan 200.000 mensen zoeken hun heil in het noorden van het land. Onder hen de gitaristen Garba Touré en Oumar Touré (geen familie). In een vluchtelingenkamp in de hoofdstad Bamako leren ze zanger Aliou Touré (ook geen familie) en drummer Nathanael Dembélé kennen. Allen behoren ze tot de Songhoy, een West-Afrikaanse bevolkingsgroep. De vier ontheemden besluiten hun protest te laten horen in een taal die ze het best kennen: de muziek.
...