Rapsody - Eve

Geen enkele andere rapper deed harder zijn best om Nina Simone te claimen dan Kanye West. Maar hij is ze kwijt. Vijf keer mikte hij ze al in de sampler, en vooral op New Day uit Watch the Throne (2011), zijn een-tweetje met Jay Z, was het resultaat desastreus. Nina door een stemvervormer? Heiligschennis!

De redding komt van Marlanna Evans alias Rapsody. De lettervreter uit North Carolina gaf elke song op haar derde album de voornaam van een zwart, vrouwelijk icoon, en Nina bijt de spits af. 'I'm from the back woods where Nina would/ Sing about the life we should lead/ A new dawn, another deed, I try to do some good', rapt ze over een nevelige sample van Strange Fruit, dezelfde song die West door de mangel haalde op zijn Blood on the Leaves. Maar Rapsody neemt zowel inhoudelijk als verbaal de maat van Kanye, die nu wel twee keer zal nadenken voor hij Simone nog eens in zijn kraam posteert.

Met rapdiva's als Nicki Minaj en Cardi B heeft Rapsody weinig tot niets gemeen. 'Spaarboek' of 'vulva' behoren niet tot het vocabulaire, haar hiphop is er een zonder botox of siliconen. In Aaliyah herinnert ze er fijntjes aan dat de overleden r&b-prinses een tomboy was, met een flow die herinnert aan Lauryn Hill, haar grootste voorbeeld als veelzijdige, bevlogen verteller. ' A rapper's rapper', zoals ze zichzelf in het dartele Whoopi noemt, over een Herbie Hancock-sample. Toch is Eve is geen reactie op het archetype van de hyperfeminiene, oversekste vrouwelijke rapper, eerder een aanvulling. 'Queens come in all shapes and colors', klinkt het bij monde van pionier Queen Latifah in Hatshepsut, naar de eerste vrouwelijke farao. 'Though we sit on thrones we don't look down on each other.'

Serena Williams, supermodel Iman, activiste Sojourner Truth: het zijn ijkpunten in een pleidooi tegen stereotypering, royaal gestoffeerd met funk-, jazz- en popsamples ( Cleo steunt op In the Air Tonight van Phil Collins) en dubbele bodems. Ibtihaj refereert aan schermster Ibtihaj Muhammad, de eerste Amerikaanse olympiër met hoofddoek. De knipoog naar haar sport zit in de sample: Liquid Swords van GZA, oudgediende bij Wu-Tang Clan, die de kwinkslag zelf kracht bijzet. En ene D'Angelo werd bereid gevonden de hook vol te zingen. Rap, rapper, rapster: het gaat vooruit.

Streamtips: Oprah // Whoopi // Ibtihaj