Stel dat je in een casino belandt. Speel je meteen hoog spel aan de pokertafel?

Toch niet. Hoewel ik over een pokerface beschik die me voor Tragger Hippy goed van pas komt, kan ik - op kingen na - niet eens kaarten. Niet dat ik vies zou zijn van wat gokken, maar ik ben niet zo vatbaar voor verslavingen. Bij een vriend heb ik wel al gezien hoe ver gokverslaving kan gaan. Op een bepaald moment moesten we liegen tegen zijn lief, niet omdat hij bij een maîtresse zat maar op casino.

Probeer je vaak iets nieuws op restaurant?

Altijd. Als je tv maakt, ben je veel op de baan en raak je de klassiekers op de kaart vlug beu. Maar iets totaal onbekends uitproberen kan soms uitdraaien op een teleurstelling. Onlangs probeerde ik in Engeland 'boerewors'. Klonk leuk, maar dat bleek dus echt boerenworst te zijn, op z'n Zuid-Afrikaans. Lekker, daar niet van, maar toch wat gewoontjes.

Je beste vriend begint een open relatie, hoe reageer je?

Ik zou mijn schouders ophalen. Het zou in elk geval niets voor mij zijn, ik ben daar wellicht te jaloers voor. Ik vraag me ook af hoe zo'n open relatie dan in z'n werk gaat. Mij lijkt het sowieso geen goed idee. Er zal zich altijd wel iemand niet goed voelen bij die situatie.

Is jouw vriendenkring een bont allegaartje van vreemde vogels?

Doordat ik al in heel wat lagen van de samenleving heb gewerkt, is die heel divers. Al hebben al die verschillende mensen één ding gemeen: ze zijn eerlijk en open. Ik ben iemand die moeilijk vrienden maakt, maar die vriendschap is dan wel onvoorwaardelijk en voor altijd. Echte vrienden steunen je op moeilijke momenten maar durven ook zeggen waar het op staat. Ik zit momenteel middenin een echtscheiding, en hoewel mijn vrienden altijd voor mij klaarstaan zijn het geen jaknikkers. Ze durven mij ook te wijzen op wat ik fout doe.

Doe je moeite om er een eigen kledingstijl op na te houden?

Een fashion victim kun je mij bezwaarlijk noemen, maar ik heb wel mijn eigen stijl. Stylisten zeggen doorgaans dat ik mijn eigen kleren kan meebrengen omdat ze mijn stijl tof vinden. Ik kan ook echt gehecht zijn aan mijn kledij, zeker aan mijn T-shirts. Maar omdat ik mijn kleren nooit langer dan één dag draag - wat dat betreft ben ik tot op het maniakale af proper - gaan die vaak de was in waardoor ze vlug verslijten. Ik draag mijn favoriete T-shirts, bijvoorbeeld met 'working class hero' op, tot ze tot op de draad versleten zijn, om ze dan met pijn in het hart weg te doen.

Al vaak van illegale substanties gesnoept?

Ik heb wel het een en ander geprobeerd, zeker toen ik jonger was. Dan ben je nog heel nieuwsgierig, hé. Maar voor echte harddrugs zou ik passen. Daar ben ik toch wel bang voor.

Je hebt een week vrij. Blijf je thuis lekker luieren of trek je naar een of ander exotisch oord?

Als ik vrij ben, probeer ik van alles te doen om tot rust te komen. Thuisblijven en eens goed ontbijten. Maar ergens ver weg op weekend gaan, zie ik ook zitten. Zolang ik het maar niet moet organiseren, dat moet ik al genoeg voor mijn werk doen.

Volgens de berekening mag je jezelf als 'dapper maar doordacht' omschrijven. Je bent wel te vinden voor een uitdaging maar je houdt het bij berekende risico's. Tevreden?

Absoluut. Ik had een beetje schrik dat het weer 'more balls than brains' zou zijn. Door Het Geslacht De Pauw en Tragger Hippy hebben heel wat mensen dat beeld van mij. Niet dat ik daar zo mee zit, maar in werkelijkheid ben ik toch wel anders. Momenteel werk ik voor de VRT een programmavoorstel uit waarin het toch al meer 'brains' dan 'balls' zullen zijn. Ik ben dus op de goeie weg. (lacht)

DOOR HANS VAN GOETHEM