Op 14 maart is het zover: Microsoft lanceert als eerste spelconsolebouwer een volwaardige internetgamingdienst en steekt daarmee PlayStation en Nintendo de loef af. Xbox Live stelt je in staat om een Xbox-game te spelen met gamers van over de hele wereld als tegenstander, wat het allemaal nog een stuk spannender en verslavender moet maken dan het al is. Via een Voice Communicator, een microfoon-plus-koptelefoon, kan je bovendien met die tegenspelers praten terwijl je hen de bocht afsnijdt of het hoofd afhakt. Benodigdheden om o...

Op 14 maart is het zover: Microsoft lanceert als eerste spelconsolebouwer een volwaardige internetgamingdienst en steekt daarmee PlayStation en Nintendo de loef af. Xbox Live stelt je in staat om een Xbox-game te spelen met gamers van over de hele wereld als tegenstander, wat het allemaal nog een stuk spannender en verslavender moet maken dan het al is. Via een Voice Communicator, een microfoon-plus-koptelefoon, kan je bovendien met die tegenspelers praten terwijl je hen de bocht afsnijdt of het hoofd afhakt. Benodigdheden om online aan de slag te gaan: een starterkit (euro 59,99), een breedbandinternetverbinding en een kredietkaart. Die laatste moet je gebruiken tijdens de registratie. Nu kennen we niemand onder de achttien die al over een eigen kredietkaart beschikt, maar dat vormt volgens Microsoft niet meteen een probleem. 'We richten ons eerst tot de hardcore gamer', aldus Xbox product manager Christine Reekmans van Microsoft. 'Die is wat ouder. Om ook de jongeren te kunnen bereiken, werken we aan een alternatieve vorm van registratie via een debetkaart. In de VS hebben jongeren een kredietkaart, in Europa ligt dat anders.' De starterkit bevat niet alleen een Voice Communicator en demo-games om al eventjes te kunnen proeven van het online-speelgenot, maar ook een gratis abonnement voor één jaar. Na dat jaar moet er worden bijbetaald. 'Op dit moment bekijken we nog of het zal gaan om een maandelijks, driemaandelijks of jaarlijks bedrag', zegt Reekmans. Een beslissing valt pas tijdens of vlak na de zomer. Leuke extra features: tijdens de registratie moet je een gamer tag û een schuilnaam û aanmaken die je in alle onlinegames meeneemt, in de Optimatch-speloptie kan je een tegenstander van hetzelfde niveau zoeken en van sommige games krijg je extra levels of personages. Op dit moment staan er enkel in Tokio en Seattle servers om de toevloed van online-gamers op te vangen, weldra komt er eentje bij in Londen. Het zou natuurlijk pijnlijk zijn als de ambitieuze internetdienst hapert omdat de servers van Microsoft overbelast geraken, maar dat risico is klein. Reekmans: 'Op dit moment wordt slechts een paar procent van de capaciteit van de servers ingenomen, we hebben dus wel nog enige reserve.' En wat als je wil spelen terwijl zus of vader op het internet surft? Dan heb je een router nodig of moet je doen aan internet connection sharing. Begrippen waar de gemiddelde internaut annex gamer nog niet mee vertrouwd is. 'Daarom wordt het winkelpersoneel getraind om alles goed uit te leggen aan de klanten. Voorts hopen we op hulp van de media bij het verstrekken van die informatie.' Bij deze. En nu spelen! DOOR BART VANDORMAEL