Maandag 28/12, 20.25 - Ned2
...

Maandag 28/12, 20.25 - Ned2 Wintergasten, de winterse versie van het bekende VPRO-programma Zomergasten, trekt in de tweede aflevering naar de Verenigde Staten. Presentator Raoul Heertje heeft er een lang gesprek met David Simon, die jarenlang journalist was voor The Baltimore Sun en vooral bekend is als een van de bedenkers van de tv-serie The Wire. U kunt zich dus wel indenken dat ondergetekende volgende maandagavond liever niet gestoord wordt, en we hopen van u hetzelfde. En om te bewijzen dat Simon een bijzonder boeiende gesprekspartner is, geven we hieronder enkele quotes uit het interview dat we enkele maanden geleden zélf met hem hadden naar aanleiding van de Nederlandse uitgave van zijn boek Homicide, en dat verschenen is in de boekenspecial van Knack Extra. Over zijn jaar aan de zijde van de rechercheurs in Baltimore: 'Ik kan je nog alles vertellen over de eerste murder scene waar ik bij was, tot in de kleinste details. Maar van de tachtigste moord weet ik nauwelijks nog iets, en na een paar maanden ging ik na een ochtendlijk bezoekje aan het mortuarium gewoon mee met de rechercheurs spek met eieren eten. Het is verbazend hoe snel een mens aan alles gewend raakt.' Over het succes van 'The Wire': 'God zegene al die mensen die op feestjes tegen iedereen zeggen dat ze The Wire moeten bekijken. Als ik er mijn voordeel niet mee zou doen, zou ik ze waarschijnlijk ook geweldig vervelend vinden, maar nu ben ik ze heel dankbaar. (lacht)' Over de reacties in Baltimore zelf op de reeks: 'Een paar jaar geleden luisterde de politie een paar drugsdealers af en elke maandagochtend bleken die maar één gespreksonderwerp te hebben: de aflevering van The Wire van de avond voordien. Ik heb gesmeekt om een transcriptie van zo'n gesprek voor in de reclamecampagnes, maar dat is me niet gelukt.' Over Obama, een zelfverklaarde fan: 'Ik heb bewondering voor Obama en ik herken mezelf natuurlijk veel meer in zijn beleid dan in dat van zijn voorganger. Maar of hij echt iets kan veranderen, daar heb ik mijn twijfels over.' Over de ongelijkheid in de VS: 'Kapitalisme is een prachtige motor om welvaart te creëren maar het is niets meer dan een economisch systeem: je kunt het niet gebruiken als basis voor een rechtvaardige samenleving. Daarom heb je politici nodig die een beleid uitstippelen waarmee die welvaart verdeeld wordt. Anders heb je geen land, maar een piramidespel.' Over de huidige problemen bij de Amerikaanse kranten: 'Wall Street heeft in de jaren 80 de kranten ontdekt als een van de vele producten waaruit geld kon worden gepuurd en daarop de pure logica van het kapitalisme toegepast. Kwaliteit was niet meer belangrijk, zolang er maar winst was. En vandaag zitten we met de gevolgen.' (S.W.)