Paul Dano vertolkte al memorabele rare kwieten in onder meer There Will Be Blood en 12 Years a Slave, maar ook achter de camera staat hij zijn mannetje. In zijn fraaie regiedebuut volgt hij een huwelijkscrisis door de ogen van een vijftienjarige knul, die met lede ogen vaststelt dat zijn werkzoekende pa (Jake Gyllenhaal) en ontgoochelde ma (Carey Mulligan) uit elkaar gegroeid zijn. Voor zijn retrodrama - het verhaal speelt zich af in Montana anno 1960 - heeft Dano goed naar Todd Haynes' Carol en Far from Heaven gekeken. Ook Wildlife baadt in een sfeer van picturale nostalgie, met verzorgd camerawerk en een dito production design die je terugflitsen naar de conservatieve tijd van toen. Dat resulteert in een knap vertolkte en onder de huid kruipende kroniek over falend patriarchaat, verzopen ambities en de sleur van de liefde. De melancholische soundtrack van Jóhann Jóhannsson - de laatste die hij voor zijn overlijden eerder dit jaar componeerde - maakt het periodeplaatje af.

Wildlife ****

Paul Dano met Carey Mulligan, Jake Gyllenhaal, Ed Oxenbould