Als in Wereldwijven één cliché over de verschillen tussen mannen en vrouwen op de schop gaat, dan wel het idee dat vrouwen het zwakke geslacht zijn. De vijftien biografieën in Pénélope Bagieus boek tonen vrouwen die durfden af te wijken van w...

Als in Wereldwijven één cliché over de verschillen tussen mannen en vrouwen op de schop gaat, dan wel het idee dat vrouwen het zwakke geslacht zijn. De vijftien biografieën in Pénélope Bagieus boek tonen vrouwen die durfden af te wijken van wat er van hen verwacht werd. Bagieu diept een Afrikaanse koningin en een Chinese keizerin op die niet vies waren van wat machtsmisbruik om een functie te bereiken die voor hen normaal niet weggelegd was. Het verzet tegen de onderdrukkende normen kan ook op veel kleinere schaal, zoals bij Tove Jansson, de bedenkster van de Moemins, of bij Josephine Baker, die veel meer was dan een danseres met een bananenrokje. Bagieus verzameling van bekende en vooral onbekende mannetjesputters lijkt meer bedoeld om een portie oestrogenen aan de bekende geschiedschrijving toe te voegen dan om de lezers rolmodellen voor te schotelen. Hoewel Bagieu duidelijk sympathie opbrengt voor de heldinnen van haar verhalen, blijft ze niet blind voor de uitwassen van te veel ambitie of machtswellust. Hoe onbekend de meesten van haar personages ook zijn, elk levensverhaal boeit.