Veel grote namen van de hedendaagse strip waren in hun jeugd zelf fervente striplezers. En nadat ze jaren met onvoorspelbare boeken hun persoonlijke niche hebben uitgekerfd, is de verleiding soms groot om zich ook eens aan een klassieke reeks te wagen, zoals Joann Sfar en Christophe Blain enkele maanden geleden nog deden met Blueberry. Waar is Kiki gebleven? is ook zo'n alb...

Veel grote namen van de hedendaagse strip waren in hun jeugd zelf fervente striplezers. En nadat ze jaren met onvoorspelbare boeken hun persoonlijke niche hebben uitgekerfd, is de verleiding soms groot om zich ook eens aan een klassieke reeks te wagen, zoals Joann Sfar en Christophe Blain enkele maanden geleden nog deden met Blueberry. Waar is Kiki gebleven? is ook zo'n album. Baard en Kale, over twee detectives met erg toepasselijke namen, was tussen 1938 en 1997 een klassieker in het tijdschrift Robbedoes. Ondertussen doet de serie, lang getekend door de Belg Will, alleen nog bij lezers van middelbare leeftijd een belletje rinkelen: het laatste album - het 45e - is bijna een kwarteeuw oud. Blutch, alias Fransman Christian Hincker, zag in die relatieve onbekendheid een kans en vroeg aan zijn broer Robber om een nieuw verhaal te bedenken van de wat weggedeemsterde reeks waarvoor ze destijds allebei een boontje hadden. Ze vatten dat niet op als een hommage, maar simpelweg als album nummer 46 dat ze als puber zelf graag hadden gelezen. Blutch is vaak vooral geïnteresseerd in elegante vrouwelijke personages - zie bijvoorbeeld zijn strip Rapido moderna. Gravin Kiki, een weerkerende vriendin van de twee titelpersonages, krijgt in dit album dus een hoofdrol. Ze wordt ontvoerd net nadat ze met Baard en Kale een handelaar in vervalsingen heeft ontmaskerd. Het gekibbel tussen de detectives onderling en met de politie, de achtervolgingen in allerlei voertuigen en de volwassener teneur dan die van de meeste andere series uit de hoogdagen van de Belgische strip komen heel bekend voor. Tegelijk geven de vrouwenrollen en de zwierige lijnvoering van Blutch (in 2009 bekroond met de Grote Prijs in Angoulême) Waar is Kiki gebleven? een modern en artistiek tintje.