DE MOL (1999, WOESTIJNVIS)

De eerste keer dat een Vlaams programma op de internationale tv-radar opdook, nu twaalf jaar geleden. De door Bart De Pauw, Michiel Devlieger, Tom Lenaerts en Michel Vanhove bedachte zoektocht kaapte in 2000 de Gouden Roos weg op het festival van Montreux - een prestatie die pas met Benidorm Bastards werd geëvenaard. De Mol werd in maar liefst zestien landen nagemaakt, met als absolute toppe...

De eerste keer dat een Vlaams programma op de internationale tv-radar opdook, nu twaalf jaar geleden. De door Bart De Pauw, Michiel Devlieger, Tom Lenaerts en Michel Vanhove bedachte zoektocht kaapte in 2000 de Gouden Roos weg op het festival van Montreux - een prestatie die pas met Benidorm Bastards werd geëvenaard. De Mol werd in maar liefst zestien landen nagemaakt, met als absolute topper de vijf Amerikaanse jaargangen bij ABC. In Nederland werd bij de Avro begin dit jaar nog een twaalfde seizoen van Wie is de mol? uitgezonden. Deze coproductie tussen VT4 en het Nederlandse Net 5 was zo'n succes dat die laatste zender dankzij deze race bij onze Noorderburen op de kaart kwam. Er kwamen eigen versies in Zweden, Noorwegen, Denemarken, Spanje en Frankrijk, vaak gemaakt door Kanakna zelf. In Frankrijk slaagde het bescheiden M6 er zelfs in om met Pékin Express marktleider TF1 te kloppen wat kijkcijfers betreft. Vorige zomer werd een vijfde seizoen gemaakt en in november was er nog een reeks met celibrity's. Een variant op het klassieke spel zonder grenzen, vijf jaar lang te zien bij één. In Nederland en Frankrijk bleef het succes echter uit. 'Fremantle had dit in zijn portefeuille', herinnert Sue Green zich. 'We geloofden er echt in, maar het bleek zo moeilijk te verkopen. Was het misschien te Vlaams? Het gegeven van mensen die samenwerken is anders wel universeel. Wellicht zat de timing niet goed. Fata Morgana is een zomerprogramma en veel zenders zijn niet geneigd om in die periode te investeren, zeker niet sinds de economische crisis.' Het programma waarin Bruno Wyndaele de competitiedrift bij oude sporthelden opport, kende al succesvolle edities in Zweden, Noorwegen en Nederland. Het is nog wachten op de grote landen, maar Eternal Glory krijgt een prominente plaats in de portfolio van The New Flemish Primitives. 'Dit vind ik erg goed bedacht én uitgewerkt', bezweert Green. 'Het is een zeldzaam programma met sporters dat zowel mannen als vrouwen aanspreekt. Dat komt door het realitygehalte: je leert de mensen achter de sporters kennen en dat op een positieve manier. Voor Eeuwige Roem zit de timing nu zeker goed.'