Dan Gilroy is een cynische cineast. Sinds hij met Nightcrawler (2014) debuteerde, doorprikt de Amerikaan met sadistisch genoegen het idee dat de mens van nature goed is. In zijn wereld sluit iedereen een pact met de duivel, mits de juiste prijs. Dat die laag ligt, hoef je Jake Gyllenhaal niet te vertellen. In Gilroys debuut vertolkte hij een misdaadjournalist die als een laffe rat in de greppels van het nachtelijke LA snuffelt, op zoek naar ranzige crime scenes. In deze Netflix Original daalt hij de journalistieke ladder nog verder af om de bekakte kunstcriticus Morf Vandewalt te vertolken. Met de nodige flair beweegt die zich door de hoogste regionen van de kunstscène van Los Angeles, zijn smaak breed etalerend. Wanneer de buurman van een galerijreceptioniste (Zawe Ashton) sterft en een schat aan eigen kunst achterlaat, hoopt plots heel de stad aan 's mans werk te verdienen, inclusief Vandewalt, die een biografie wil schrijven over de mysterieuze outsiderkunstenaar. Stilaan ontdekt hij dat de werken niet alleen bovennatuurlijke krachten hebben, maar ook wraak willen nemen op de kapitalistische kunstwereld. Alle kunst is gevaarlijk, heet dat, en dat neemt Gilroy letterlijk. Verwacht dus geen sociologische satire à la The Square maar een campy thriller die met body horror, pulpromances, op geld beluste kunstprofessionals en een klinische white cube-fotografie een bijtende kunstkritiek penseelt. Dat Gilroy zijn hulplijnen is vergeten weg te gommen, maakt het des te makkelijker om in deze geforceerde genreoefening toch een auteursfilm in pocketformaat te zien.

Velvet Buzzsaw **

Dan Gilroy met Jake Gyllenhaal, Rene Russo, Zawe Ashton

Te zien op Netflix