U wist het allicht al, maar het kan geen kwaad om het nog eens te herhalen: de wereld heeft baat bij grondbeginselen die bijdragen tot een rechtvaardiger samenleving. Denk maar aan de praesumptio innocentiae (het principe dat iemand onschuldig is tot het tegendeel is bewezen), ee...

U wist het allicht al, maar het kan geen kwaad om het nog eens te herhalen: de wereld heeft baat bij grondbeginselen die bijdragen tot een rechtvaardiger samenleving. Denk maar aan de praesumptio innocentiae (het principe dat iemand onschuldig is tot het tegendeel is bewezen), een van de fundamenten van het strafrecht. Dat principe staat de afgelopen decennia zwaar onder druk, want steeds vaker velt het grote publiek een oordeel over een verdachte op basis van wat de media hun oplepelt. Dat is problematisch, want kranten en tv-programma's durven de guillotine al eens naar buiten te rollen nog voor het verdict is geveld. In de VS is dat zeker niet anders, zo blijkt uit de Netflixserie Trial by Media, die inzoomt op enkele geruchtmakende zaken waarin media een belangrijke rol hebben gespeeld. Het showproces omtrent Jonathan Schmitz bijvoorbeeld. Die werd in 1995 in de The Jenny Jones Show voor de ogen van honderdduizenden kijkers uit de kast gerukt toen zijn geheime aanbidder Scott Amedure hem live de liefde verklaarde. Die laatste bekocht het met zijn leven: Schmitz schoot Amedure drie dagen later dood. Schmitz bekende en werd veroordeeld tot een lange gevangenisstraf, maar daarmee was de kous niet af. Hoe deze en andere fors door de media beïnvloede zaken zijn verlopen en afgelopen, ziet u in deze door George Clooney gecoproduceerde true-crimeserie.