LINE-UP

Tobias Jesso, Jr.
...

Tobias Jesso, Jr. 'Ik ben een muzikale laatbloeier', bekent singer-songwriter Tobias Jesso, Jr. (29) aan de telefoon. 'Op de middelbare school in Vancouver luisterde ik naar de populaire radiozenders. Pas aan de unief ben ik mijn eigen smaak beginnen te ontwikkelen.' Samen met muzikale voorkeuren borrelen de eerste songteksten op: 'Pogingen tot poëzie, waar ik een vriend gitaar liet over spelen. Dat vond ik maar niks, dus ben ik snel overgestapt naar bands waarin anderen de teksten schreven en ik me vooral met melodieën en akkoorden bezighield. Op mijn 24e trok ik als sessiemuzikant naar Los Angeles, maar door een visumprobleem raakte ik na een bezoek aan mijn ouders de VS niet meer in. Gestrand en diep ongelukkig heb ik aan de piano mijn eerste ruwe demo gemaakt. Just A Dream, een song waarin ik alle hoop laat varen, samen met mijn schroom.' De tracks Bad Words, Diary of a Showman en Hollywood, per postbode aan de muziekpers geleverd, en wel op een doorzichtige, gekleurde flexidisc. Flexidisc, verdorie! 'Het was een ideetje van Dean Bein, de baas van True Panther Sounds', lacht de Canadees, 'omdat het eigenlijk nog maar demo's waren, maar we toch al iets wilden uitsturen. Flexidiscs dragen letterlijk en figuurlijk weinig gewicht, we vonden ze passen bij die premature, kwetsbare sob songs van me.' (lacht)Begin 2015 verschijnt Jesso, Jr.'s debuut via True Panther bij Matador Records, het label waar ook Perfume Genius, Savages en Thurston Moore thuis zijn. 'Ik heb de plaat opgenomen met Chet 'JR' White van Girls, vroeger een belangrijke band voor me. JR geloofde in het begin meer in de plaat dan ikzelf, maar dankzij hem is mijn vertrouwen gegroeid.' Momenteel speelt Tobias showcases, solo aan de piano. 'De plaat is opgenomen met een voltallige band, maar die is te duur als je concertjes voor twintig man speelt. Tegelijk is het een goede oefening, want op het podium voel ik me nog steeds een weirdo.' 'Ik neem een voorbeeld aan Cass McCombs, iemand die geweldige songs schrijft, daar nooit de verdiende erkenning voor krijgt, maar net daarom in staat is om geweldige songs te schrijven. Een hedendaagse songsmid voor wie alle bijzaak hem gestolen kan worden.' Andere namen die Jesso, Jr. opsomt zijn Harry Nilsson, Sam Cooke, Nina Simone en Carole King. De suggestie Van Dyke Parks doet hem schrikken: 'Zelf ben ik er niet rechtstreeks door beïnvloed, maar een heel goede vriend van me die mijn muzikale koers wél heeft gestuurd, is gek op zijn muziek. Vreemd dat je dat opmerkt. Cool.' JONAS BOEL