Een slordige 160.000 Mexicanen stierven op tien jaar tijd een gewelddadige dood, nog eens 53.000 anderen verdwenen spoorloos. Met die grimmige informatie begint een niet onaardige Mexicaanse film die door Stephen King en ...

Een slordige 160.000 Mexicanen stierven op tien jaar tijd een gewelddadige dood, nog eens 53.000 anderen verdwenen spoorloos. Met die grimmige informatie begint een niet onaardige Mexicaanse film die door Stephen King en Guillermo del Toro over het paard is getild. Na de abrupte verdwijning van haar moeder sluit de fantasierijke jonge Estrella aan bij een groepje piepjonge straatkinderen onder leiding van de verbeten El Shine. De diefstal van de telefoon en het pistool van een lokale bendeleider brengt de onbevreesde tijgers in levensgevaar. De gitzwarte werkelijkheid wordt met een flink scheut magisch realisme aangelengd. Graffiti en pluchen tijgers komen tot leven. Creaturen komen uit telefoons gevlogen. Bewegende bloedsporen, slangen en de geesten van overleden familieleden bemoeien zich. Het geeft de mix van kinderavontuur en schandalige sociale realiteit een eigen smoel en leidt de aandacht af van het matige scenario met karikaturale slechteriken en botte dialogen.