De gerenommeerde Amerikaanse schrijver Joe Castleman (Jonathan Pryce) en zijn vrouw Joan (Glenn Close) springen op een ochtend in 1992 net geen gat in het plafond wanneer ze w...

De gerenommeerde Amerikaanse schrijver Joe Castleman (Jonathan Pryce) en zijn vrouw Joan (Glenn Close) springen op een ochtend in 1992 net geen gat in het plafond wanneer ze wakker gebeld worden met het nieuws dat Joe de Nobelprijs voor Literatuur gewonnen heeft. Zodra ze in het besneeuwde Stockholm zijn aangekomen, met in hun zog hun ongelukkige zoon David (Max Irons) en een naar schandalen vissende biograaf (Christian Slater), bekoelt hun relatie echter. De geest van Ingmar Bergman dwaalt door dit middels flashbacks vertelde drama van de Zweed Björn Runge. Centraal staat dan wel het ego van de mannelijke kunstenaar, de glansrol is voor Glenn Close als de vrouw die zichzelf voor haar echtgenoot wegcijfert en in een rollenpatroon wordt weggedrukt. De rol van de jonge Joan wordt overigens vertolkt door de dochter van Close, Annie Starke.