Negentien jaar vóór Threads was er The War Game (1965), een televisiedrama van 50 minuten over een fictieve Russische atoomaanval op de UK. De film werd geschreven, geregi...

Negentien jaar vóór Threads was er The War Game (1965), een televisiedrama van 50 minuten over een fictieve Russische atoomaanval op de UK. De film werd geschreven, geregisseerd en geproduceerd door Peter Watkins, eveneens voor de BBC. En net als Jackson draaide Watkins zijn film als een documentaire, met schoudercamera en zonder professionele acteurs. Toen de zender het eindresultaat te zien kreeg, weigerde die het uit te zenden: Watkins' film was zo realistisch dat gevreesd werd dat sommige kijkers zelfmoord zouden plegen. Dankzij een achterpoortje in het contract mocht The War Game wel in de bioscoop worden uitgebracht: in 1966 won Watkins de Oscar voor beste documentaire. Jackson gelooft stellig dat de heisa over The War Game hem hielp om Threads erdoor te krijgen bij de BBC: 'Zo'n schandvlek konden ze zich geen tweede keer veroorloven.'