The Velvet Underground is zonder discussie een van de invloedrijkste rockroepen aller tijden, maar toch werd er nooit eerder een deftige documentaire over gemaakt. De verklaring? De schaarste aan archiefmateriaal en livebeelden. Want wat de cultgroep rond Lou Reed eind jaren zestig deed - rock-'n-...

The Velvet Underground is zonder discussie een van de invloedrijkste rockroepen aller tijden, maar toch werd er nooit eerder een deftige documentaire over gemaakt. De verklaring? De schaarste aan archiefmateriaal en livebeelden. Want wat de cultgroep rond Lou Reed eind jaren zestig deed - rock-'n-roll corrumperen en deconstrueren - deden ze noodgedwongen in de marge, ver van de hitparades en in en rond The Factory, de New Yorkse kunstfabriek van popartpaus Andy Warhol. Laat het aan Todd Haynes om die leemte eindelijk in te vullen met deze opwindende rockdoc waaraan niet alleen voor het eerst alle direct betrokken overlevers meewerkten, onder wie John Cale, Moe Tucker, Doug Yule en Lou Reeds weduwe Laurie Anderson. De melomane maker van Far from Heaven, Carol en ander fraais vertelt de opkomst en val van The Velvets ook aan de hand van de toenmalige avant-gardefilms van Jonas Mekas en Andy Warhol, en de minimalistische dronemuziek van La Monte Young. Daardoor wordt het niet alleen een chronologisch gestructureerde kaleidoscoop van stills, songs en talking heads die het verhaal van de Velvets in grote, coherente lijnen schetst. Het is tegelijk een immersieve trip door een subversieve subcultuur die pop, rock, plastische kunst, hippies en seksuele conventies met fetisjistisch plezier, en met leren jekker en zonnebril, van het zweepje gaf. I'll be your mirror. Reflect what you are. In case you don't know.