CHARLES CHAPLIN
...

CHARLES CHAPLIN VS 1916. MET CHARLIE CHAPLIN, EDNA PUVRIANCE, ERIC CAMPBELL. 17.45 - ARTE Tot en met vrijdag zendt Arte elke dag een stille film van het komische genie en topentertainer Charles Chaplin uit. The Vagabond, The Fireman (***), Behind the Screen (****) en One A.M. (****) zijn een greep uit het dozijn two-reelers (films van vijftien tot vijfendertig minuten) die de Little Tramp tussen 1916-17 voor de Mutual Film Corporation draaide. Mutual gaf de 27-jarige wereldster een eigen studio (Lone Star) en een contract voor het toen astronomische bedrag van 670.000 dollar per jaar (het tiendubbele van wat hij bij Essanay verdiende). Deze twaalf films, allemaal gedraaid met zijn leading lady Edna Purviance (met wie Chaplin ook een relatie had) en de vaste slechterik van dienst Eric Campbell (een reus van meer dan honderd kilo met stevige borstelsnor), vormen ergens het fundament van zijn latere meesterwerken. De ruwe slapstick van de Essanay-periode is nog present, maar Chaplins humor krijgt meer finesse en hij steekt ook meer sentiment in zijn komedies, pareltjes van slapstickperformance en mimekunst. The Vagabond, de derde uit de Mutual-serie, borduurt verder op The Tramp, de eerste burleske met een triest einde. Chaplin is een straatmuzikant wiens vioolspel overstemd wordt door een Duitse fanfare. Als het vermaarde personage met wandelstok, bolhoed en te grote broek en schoenen valt voor een arm zigeunermeisje dat door de baas van de clan mishandeld wordt, glijdt deze warme farce subtiel naar het melodramatische. Inventief, satirisch, hilarisch, pathetisch en uiterst precies: dit is essentiële Chaplin, nog altijd een van de grootste komieken ooit. Kitty Foyle ** Sam Wood, VS 1940. Ginger Rogers mocht het Oscarpodium op voor haar rol als dromerig winkelmeisje op zoek naar geld en (baby)liefde en ze kaapte het gouden beeldje weg voor de neus van Bette Davis en Katharine Hepburn. Toch is dit geen essentieel Rogers-melodrama, ook al is het scenario van Dalton Trumbo, een van de bekendste slachtoffers van Hollywoods communistenjacht (12.45 - BBC 2) A Night at the Opera **** Sam Wood, VS 1935. MGM-genie Thalberg viste het allesbehalve voorspelbare Marx-trio op bij Paramount na het mislukte avontuur van Duck Soup. Met dit monument van raaskallerij tekenden Groucho, Chico en Harpo voor hun succesrijkste film (14.30 - BBC 2) Shakespeare in Love* John Madden, VS-GB 1998. Kenneth Branagh zorgde op het einde van de jaren tachtig voor een Shakespeare-revival en zijn landgenoot Madden surfte mee op die succesrijke golf. Joseph Fiennes is de bard himself, Gwyneth Paltrow de fictieve Viola die door Shakespeare als Romeo gecast wordt in zijn beroemde stuk. Het intrigerende scenario van deze weelderige en onderhoudende romantische komedie is van Tom Stoppard (21.20 - Canvas). (L.J.)