In Japan is Yoshiharu Tsuge al meer dan vijftig jaar een legende. In het alternatieve striptijdschrift Garo uit de jaren zestig ontwikkelde hij mee de manga voor volwassenen. In het buitenland bleef zijn werk lang een...

In Japan is Yoshiharu Tsuge al meer dan vijftig jaar een legende. In het alternatieve striptijdschrift Garo uit de jaren zestig ontwikkelde hij mee de manga voor volwassenen. In het buitenland bleef zijn werk lang een geheimtip. Pas nu, op zijn 82e, en meer dan dertig jaar na zijn laatste strip, is een deel van zijn melancholische korte verhalen uit Garo in het Engels beschikbaar. De avontuurlijke verhalen in The Swamp - bijvoorbeeld over een vrouwelijke samoerai die zich via haar kroost wreekt of een politie-inspecteur die zijn geheugen op een cruciaal moment verliest - zijn onderhoudend, maar Tsuges sterkte ligt bij het intiemere werk. In het titelverhaal overnacht een reiziger bij een raadselachtige vrouw die een wurgslang als huisdier houdt. In 'Chirpy' zorgt een vogeltje voor vrolijkheid in een slabakkende relatie. In Tsuges werk zit, door het trage tempo en de natuurbeelden, altijd sfeer en mysterie. Het is als bij een ijsberg: je vermoedt altijd een hele wereld onder de oppervlakte.