Mogelijk hadden uw verwachtingen aangaande een eerste Specials-plaat mét zanger Terry Hall in zo'n achtendertig jaar inmiddels planetaire afmetingen aangenomen. Het pleit voor overblijvers Hall, gitarist Lynval Golding en bassist Horace Panter dat ze er niet over hebben gepiekerd hoe daaraan tegemoet te komen. Van de mix van covers (The Equals, The Valentines, zelfs een deun van Halls en Goldings andere hitgroepje Fun Boy Three) en nieuwe songs straalt ongedwongenheid af. Behalve Halls getuigenis van zijn depressie lepelt de groep natuurlijk weer maatschappelijke hangijzers op: racisme, seksisme of de beerput van sociale media. Toch maakt Encore als geheel een lome, niet altijd geïnspireerde indruk. Gewoon een aardig plaatje dus, dat fraai staat naast dat van navolgers The Good, the Bad & the Queen.

The Specials ***

Encore

pop/reggae

Universal

Stream

We Sell Hope