Een dopingschandaal, gezondheidsproblemen én stervende vaderfiguren: Kieron J. Walsh hoopte van The Racer een spannende bergetappe te maken met pittige klimpartijen en snelle afdalingen. Zijn wielerfilm over een profess...

Een dopingschandaal, gezondheidsproblemen én stervende vaderfiguren: Kieron J. Walsh hoopte van The Racer een spannende bergetappe te maken met pittige klimpartijen en snelle afdalingen. Zijn wielerfilm over een professionele loser op zijn retour is echter een saaie kermiskoers geworden. Naast de inspiratieloze regie en het generieke scenario dat zich tijdens de in Ierland startende Tour de France van 1998 ontspint, ligt dat aan de 39-jarige wielerknecht Dom Chabol (Louis Talpe) én aan zijn plagerige ploegmakkers - fietsende clichés die kopman Tartare (Matteo Simoni) uit de wind moeten zetten. De meesten gebruiken immers epo, zijn egoïstisch en reduceren de enige vrouw in deze Iers-Belgische coproductie tot een bordkartonnen seksfantasie. En zelfs al maakt de afgetrainde Talpe fysiek een geloofwaardige indruk, hij verwart grinta nogal makkelijk met een uitgestreken gezicht en lege blik. Daardoor mist dit fletse karakterportret de diepgang en intensiteit die recente wielerdrama's als Coureur en Un ange wél hebben.