In dit episch opgezette kostuumdrama meet Mel Gibson zich de statige baard en het Schotse accent aan van professor James Murray, die in 1857 begint met de samenstelling van de Oxford English Dictionary. Dat lijkt een onmogelijke onderneming, maar wanneer ene William Chester Minor bijdragen begint te leveren, komt de eerste editie dichterbij. Enig probleem: Minor blijkt een moordenaar die in een inrichting zit, iets wat de gecontesteerde Murray nog meer tegenkanting oplevert. Wat volgt, is een klassiek in beeld geborstelde bromance tussen twee geniale excentriekelingen die aardig begint maar ineenstuikt wanneer de twee elkaar ontmoeten, alsof Safinia snel de laatste hoofdstukken afhaspelt. Bovendien is Gibson (die als coproducent de release van deze verhaspelde cut nog probeerde tegen te houden) een toonbeeld van stoïcisme in vergelijking met Penn, die overacting weer eens tot op olympische hoogtes hijst.

The Professor and the Madman **

Farhad Safinia met Mel Gibson, Sean Penn, Natalie Dormer