Woensdag 22/6, 16.30 - VijfTV
...

Woensdag 22/6, 16.30 - VijfTV 'I won't say goodbye, I'll just say, until we meet again.' Met die woorden nam Oprah Winfrey na 25 seizoenen van The Oprah Winfrey Show afscheid van haar publiek, in een speciale aflevering die eind mei in de Verenigde Staten werd uitgezonden en die deze week ook bij ons te zien is. Voorafgaand aan de finale werd de koningin van de Amerikaanse televisie in Surprise Oprah! uitgebreid in de bloemetjes gezet door bekend volk van allerlei slag (die special komt maandag- en dinsdagnamiddag op VijfTV) maar de allerlaatste talkshow was helemaal gewijd aan Oprah zelf, haar team en het programma dat volgens haar eigen schatting 4561 dagen van haar leven gelopen heeft. De presentatrice denkt onder meer terug aan haar geboorte in 1954 in het landelijke Mississippi, een plaats 'waar een zwart meisje weinig meer kon worden dan een huismeid of een lerares in een zwarte school' en vertelt over hoe ze in haar talkshow taboes als hiv, incest en drugsverslaving heeft aangepakt. In het meest emotionele moment heeft ze het met tranen in de ogen over hoe de respons van haar kijkers een surrogaat vormde voor de liefde die ze in haar jeugd heeft gemist, en over hoe haar programma 'de grote liefde van haar leven' is geweest. Vlak voor het einde van de allerlaatste Oprah Winfrey Show - die in de VS door ruim dertien miljoen mensen werd bekeken, het beste cijfer voor het programma sinds begin 1994 - gaf de presentatrice aan alle kijkers nog haar nieuwe e-mailadres mee (oprah@oprah.com) en drukte ze hen op het hart om toch vooral contact te houden. Ze zal haar publiek nog nodig hebben, want haar toekomst op televisie zal ongetwijfeld heel lang in de schaduw blijven staan van haar verleden. Winfrey besliste enkele jaren geleden om een punt te zetten achter de talkshow die haar wereldberoemd had gemaakt, omdat ze haar eigen tv-zender wilde oprichten. OWN - afkorting van Oprah Winfrey Network - ging in januari van dit jaar van start in de Verenigde Staten, maar voorlopig is de zender nog niet echt van de grond gekomen. Zowat tachtig miljoen Amerikanen kunnen de programma's thuis ontvangen, maar op een gemiddelde avond bereikt OWN slechts een fractie daarvan - ongeveer driehonderdduizend. De best scorende show was Oprah Behind The Scenes, een docusoap over de opnames van het laatste seizoen van The Oprah Winfrey Show, waarin de oprichtster van de zender trouwens niet altijd even sympathiek naar voren kwam. Die reeks eindigt vanzelfsprekend samen met de talkshow zelf, maar ze wordt wel afgelost door Oprah's Encore, waarin Oprah samen met haar producers commentaar geeft op een resem afleveringen van vroeger. Geen vaarwel, maar tot weerziens, inderdaad. (S.W.)