ZONDAG 17/4 û 21.05 CANVAS
...

ZONDAG 17/4 û 21.05 CANVAS Sporters die filmster worden, of ze nu OJ Simpson of Arnold Schwarzenegger heten, er zit toch altijd een luchtje aan. Ook Johnny Weismuller, zwemkampioen en de ultieme Tarzanvertolker, had een paar minder leuke kantjes, die zich vooral onder zijn broeksriem bevonden. Weismuller was met vijf gouden medailles de ster van de Olympische Spelen van 1924 (Parijs) en 1928 (Amsterstam), en staat nu nog altijd te boek als een van de beste zwemmers uit de geschiedenis. Hij trok zich in 1929 terug uit de zwemwereld en vulde daarna zijn tijd door aan de gasten van chique hotels in Florida zijn kunstjes te tonen en zwemlessen te geven, in ruil voor kost en inwoon. In 1932 verhuisde Weismuller naar Hollywood, waar hij werd ontdekt - in een zwembad natuurlijk - door een scenarist in dienst van MGM. Die filmstudio was net bezig aan een nieuwe film rond Tarzan en zag in de rijzige atleet precies de lead waarnaar men op zoek was. Het publiek was het daarmee volmondig eens, want dankzij Tarzan, the Ape Man (1932) werd Weismuller in één klap een wereldwijde sensatie. Ruim een decennium lang kroop Weismuller in de huid van Tarzan en hij werd dé held waar de massa die zich door de donkere jaren dertig heen moest spartelen, naar op zoek was. Achter het gebronsde lichaam school echter een onverbeterlijke vrouwenversierder. Weismuller trouwde voor de eerste keer in 1931, maar dat huwelijk liep meteen op de klippen toen zijn filmcarrière begon te lopen en hij van dichtbij kennismaakte met Hollywood. Hij zou daarna nog vier keer trouwen, en in de gerechtszaken die telkens met de scheiding gepaard gingen, verloor de kampioen zijn kinderen, zijn fortuin en zijn goede naam. Ook op filmvlak verliep het met Weismuller alsmaar minder. Hij wou graag zijn keuze van rollen verbreden - voor Columbia maakte hij nog een reeks B-films rond de 'great white hunter' Jungle Jim - maar hij kon nooit het imago van Tarzan van zich afschudden. Bovendien kampte Weismuller naarmate hij ouder en minder atletisch werd met een probleem van overgewicht. In zijn contract met Columbia stond bijvoorbeeld gestipuleerd dat de voormalige zwemkampioen een boete van 5000 dollar moest betalen voor ieder pond dat hij bijkwam. Stefaan Werbrouck Stefaan Werbrouck