1975 Spielberg scoort zijn eerste monsterhit met Jaws, een highconceptthriller over een mensenvretende witte haai. De film kost slechts zeven miljoen dollar, maar wint drie Oscars en brengt 470 miljoen op: Jaws is de eerste zomerblockbuster uit de Hollywoodgeschiedenis. De overbekende score is van John Williams, die zijn huiscomponist wordt.
...

1975 Spielberg scoort zijn eerste monsterhit met Jaws, een highconceptthriller over een mensenvretende witte haai. De film kost slechts zeven miljoen dollar, maar wint drie Oscars en brengt 470 miljoen op: Jaws is de eerste zomerblockbuster uit de Hollywoodgeschiedenis. De overbekende score is van John Williams, die zijn huiscomponist wordt. 1977 Spielberg draait Close Encounters of the Third Kind, een sciencefictionavontuur waarvoor hij uitzonderlijk ook het scenario schrijft. Hij krijgt zijn eerste Oscarnominatie voor beste regisseur en scoort opnieuw een vette hit. 1978 Met de matige Robert Zemeckiskomedie I Wanna Hold Your Hand maakt Spielberg zijn debuut als producent. 1979 De dure oorlogskomedie 1941 met John Belushi en Dan Aykroyd wordt zijn eerste misser. 1981 Samen met producent en bedenker George Lucas brengt Spielberg Indiana Jones tot leven in het avonturenepos Raiders of the Lost Ark. De film wordt de grootste hit van het jaar - de derde grootste ooit - en wint drie Oscars. 1981 Spielberg richt samen met producenten Kathleen Kennedy en Frank Marshall de productiefirma Amblin Entertainment op. Naast Spielbergs films produceert Amblin later ook hits als Gremlins, de Back to the Future-trilogie, Martin Scorsese's Cape Fear, Men in Black 1 & 2 én de Eastwoodfilms The Bridges of Madison County, Flags of Our Fathers, Letters from Iwo Jima én Hereafter. 1982 Spielbergs sciencefictionavontuur E.T. : The Extra-terrestrial - gebaseerd op de denkbeeldige vriend die hij na de scheiding van zijn ouders creëerde - wordt de meest succesvolle film tot dan, goed voor achthonderd miljoen dollar. Special effects en product placement worden gemeengoed in Tinseltown. 1984 Ook de Indiana Jonesprequel The Temple of Doom doet de kassa rinkelen. 1985 Met Amblin Entertainment stort Spielberg zich op televisie met de succesvolle, door hemzelf gecreëerde fantasyserie Amazing Stories, die vijf Emmy's wint. Later volgen onder meer nog de tekenfilmreeks Tiny Toon Adventures (1990-1995), The Young Indiana Jones Chronicles (1992-1996) én de ziekenhuisreeks ER (1994-2009). 1985 Spielberg trouwt met actrice Amy Irving. 1985 Met The Color Purple, een boekverfilming over uitbuiting en racisme, showt Spielberg voor het eerst zijn dramatische kant. De film krijgt elf Oscarnominaties, maar weet geen enkele te verzilveren. 1987 De J. G. Ballardverfilming Empire of the Sun wordt geen groot succes. 1989 Vliegeniersromance Always flopt. 1989 Spielberg knoopt aan bij zijn succes dankzij de threequel Indiana Jones and the last Crusade. 1989 Spielberg en Amy Irving scheiden. Hij moet zijn ex honderd miljoen dollar betalen, maar krijgt gedeelde voogdij over hun zoon Max Samuel. 1991 De Peter Pan-variant Hook wordt Spielbergs grootste misser.