Overal in de VS zweren schoolkinderen al sinds 1892 elke morgen, met de hand op het hart, trouw aan de Amerikaanse vlag en de republiek waarvoor die staat. De laatste zinsnede van die pledge of allegiance, 'with liberty and justice for all', blij...

Overal in de VS zweren schoolkinderen al sinds 1892 elke morgen, met de hand op het hart, trouw aan de Amerikaanse vlag en de republiek waarvoor die staat. De laatste zinsnede van die pledge of allegiance, 'with liberty and justice for all', blijkt echter het moeilijkst in de praktijk te brengen . Zo werden de afgelopen drie decennia maar liefst 2500 Amerikaanse gedetineerden vrijgesproken van misdaden die ze niet hadden gepleegd. Velen van hen hadden toen al vele jaren achter de tralies gesleten en moesten hun leven weer opbouwen in een wereld die ze niet meer herkenden. De negendelige Netflix-docuserie The Innocence Files volgt acht van die onterecht veroordeelden op hun lange, hobbelige weg naar de vrijspraak, en toont hoe leden van de ngo Innocence Project en andere juridische experts hen daarbij helpen. Tegelijk gaat de serie in op de drie oorzaken die aan de basis van een onrechtmatige veroordeling kunnen liggen: een opeenstapeling van al dan niet bewuste procedurefouten, twijfelachtige getuigenissen en het gebruik van onbetrouwbaar forensisch bewijs. Zo brengt The Innocence Files verslag uit over de falende rechtspraak in een land waar gerechtigheid het hoogste goed zou moeten zijn.