Arthur Kinnaird, 11th Lord Kinnaird, geniet de twijfelachtige eer in de Cup Final van 1877 de eerste geboekstaafde owngoal in de geschiedenis van het voetbal te hebben gescoord. Als voorzitter van de Engelse voetbal...

Arthur Kinnaird, 11th Lord Kinnaird, geniet de twijfelachtige eer in de Cup Final van 1877 de eerste geboekstaafde owngoal in de geschiedenis van het voetbal te hebben gescoord. Als voorzitter van de Engelse voetbalbond heeft hij het spelletje nadien echter ook grote diensten bewezen. Dat wordt althans beweerd in The English Game, een zesdelige historische reeks die ons meeneemt naar een tijd dat voetbal meer te maken had met brute kracht dan met een-tweetjes en tactisch vernuft. Het was Fergus Suter die eind negentiende eeuw aantoonde dat het ook anders kon en zo de eerste professionele voetballer werd, en Lord Kinnaird zag in het spel van de voormalige metselaar een mogelijkheid om het voetbal een nieuwe, elegantere richting uit te duwen. Maker Julian Fellowes, die met Downton Abbey bewezen heeft dat hij Britishness als geen ander in de gehandschoende vingers heeft, maakt van The English Game aldus een spel dat sterker is dan de klassenverschillen. Alsof hij wil zeggen: de edelman en de arbeider rennen allebei achter dezelfde bal aan.