MICHAEL CURTIZ
...

MICHAEL CURTIZ VS 1936. MET ERROLL FLYNN, OLIVIA DE HAVILLAND, PATRICK KNOWLES. 12.30 - BBC 2 De Warner Bros. Studio was in de jaren dertig onder leiding van producenten als Hal B. Wallis niet echt een toonbeeld van creatieve vrijheid. Warners leidinggevende regisseur Michael Curtiz kon zich perfect vinden binnen de strakke structuur, al vestigde de regisseur van Cassablanca met The Charge of the Light Brigade zijn reputatie van tiran (het kinderachtige gedrag van ster Erroll Flynn tijdens de opnamen van deze mammoetproductie zal er ook wel voor iets tussen gezeten hebben). Curtiz, de magnetische Flynn en zijn favoriete tegenspeelster De Havilland hadden nog maar net de opnamen van de swashbuckler-hit Captain Blood achter de rug of ze stonden al opnieuw op de set voor deze mythische kijk op het Britse imperialisme. Tony Richardson zou in 1968 een meer accurate en kritische versie brengen van de historische episode uit de Krimoorlog - een van de grootste Britse militaire blunders - waarop The Charge of the Light Brigade is geïnspireerd. Nu dient dat historisch gegeven als dekmantel voor een hommage aan de Britse hoffelijkheid en een langdradig liefdesavontuur over twee militaire broers (Flynn en David Niven) die in Noord-West-India voor hetzelfde meisje (De Havilland) vallen. De reden van bestaan van dit viriele epos is de door Sol Polito spectaculair verfilmde climax, een gigantische, wrede paardenopera die leidde tot meer restrictieve regels voor het gebruik van dieren in film. Above the Law * Andrew Davis, VS 1998. Steven Seagal vierde zijn debuut als scenarist en producer met dit formuleachtige maar kloeke en ultragewelddadige politiedrama over CIA-drugdealers, opgenomen in regisseur Andrew Davis' geboortestad Chicago (21.00 - Kanaaltwee) Russian Ark *** Aleksandr Sokurov, D-Rusland 2002. Het langste en meest magistrale mobiele shot uit de filmgeschiedenis: een ononderbroken opname van 96 minuten, een virtuoze formele krachttoer en een technisch huzarenstuk opgevat als een 1300 meter lange wandeling door het Hermitagemuseum in Sint-Petersburg, waarin driehonderd jaar geschiedenis van tsaristisch Rusland wordt belicht (22.20 - ARTE) Hard Target * John Woo, VS 1993. Jean-Claude Van Damme in het Hollywood-debuut van Hongkong-actiemeester John Woo: de beloofde hyperkinetische en poëtische geweldchoreografieën bleven uit in dit voor Woo-normen bescheiden actie-exploot (23.00 - VT4).(L.J.)