ANONYMOUS
...

ANONYMOUS FOURTH ESTATE, 224 BLZ., a 11,77 Juist, de controverse omtrent de pornografische inhoud van The Bride Stripped Bare is ongegrond. En juist, de hype omtrent het waarheidsgehalte van het boek en de identiteit van de auteur (de schrijfster wou anoniem blijven, maar al snel kwam men erachter dat Niki Gammell de auteur was) doen eigenlijk niets ter zake. Want The Bride Stripped Bare - nu in paperback - is het beste boek van het jaar, omdat het een brutaal eerlijk en goed geschreven verslag is van een vrouw die zichzelf ontdekt, en zichzelf durft te zijn. De vrouw waarvan sprake is verdwenen. Haar auto is gevonden aan de rand van een verafgelegen ravijn. Iedereen die haar kende, zag in haar een goeie echtgenote: toegewijd, trouw, tevreden. Maar ze heeft een dagboek achtergelaten, en dat vertelt een opruiend verhaal over haar seksuele ontwaking en de zoektocht naar zichzelf. Bij het begin van haar dagboek is de vrouw op huwelijksreis in Marokko - ze meent perfect gelukkig te zijn. Het duurt niet lang of ze beseft dat haar huwelijk geheimen in zich draagt waarvan ze de draagwijdte maar begint te kennen, en niet veel later wordt ze meegezogen in een spiraal van obsessie en verlossing. Haar gids door deze verborgen wereld is Woemans Worth, een manuscript van een anonieme Elizabethaanse vrouw, een schreeuw vanuit het hart die duidelijk durfde maken wat vrouwen eigenlijk verlangen van het leven en van de liefde. Dra - en dit maakt dit boek zo bijzonder - voelt ze voor de eerste keer de bedwelmende kracht te weten wat ze wil en hoe het te bereiken. Daarom dus, omdat het toont hoe alleen we zijn in deze wereld, dat ons noodlot en onze redding ligt in onszelf zijn, maar ook omdat het vette vraagtekens zet bij relaties tussen man en vrouw die om macht draaien (bescherming in ruil voor het recht op gestopte sokken, zelfbereide puddings, en commentaar op een iets te dikke buik), omdat het vrouwelijkheid uitnodigend articuleert (' Why are women so constrained about pleasing themselves, why are they so focused on everyone else's pleasure at the expense of their own?'), en om zijn schitterende titel, is The Bride Stripped Bare tot nader order de paperback van het jaar. Hans Comijn