Michael C. Hall heeft de dood in de ogen gekeken. Niet alleen op het scherm, met zijn rollen als begrafenisondernemer David Fisher in Six Feet Under en nu als de 'goedaardige' seriemoordenaar Dexter Morgan in Dexter, maar ook daarnaast. Enkele maanden geleden maakte de 39-jarige acteur namelijk bekend dat hij aan de ziekte van Hodgkin leed, een kanker van de lymfeklieren. Hij vertelde er toen echter in één adem bij dat hij de ziekte ondertussen zo goed als overwonnen had, en dat de fans van Dexter gerust mochten zijn dat zijn alter ego er voorlopig nog niet - letterlijk en figuurlijk - het bijltje bij zou neerleggen.
...

Michael C. Hall heeft de dood in de ogen gekeken. Niet alleen op het scherm, met zijn rollen als begrafenisondernemer David Fisher in Six Feet Under en nu als de 'goedaardige' seriemoordenaar Dexter Morgan in Dexter, maar ook daarnaast. Enkele maanden geleden maakte de 39-jarige acteur namelijk bekend dat hij aan de ziekte van Hodgkin leed, een kanker van de lymfeklieren. Hij vertelde er toen echter in één adem bij dat hij de ziekte ondertussen zo goed als overwonnen had, en dat de fans van Dexter gerust mochten zijn dat zijn alter ego er voorlopig nog niet - letterlijk en figuurlijk - het bijltje bij zou neerleggen. Hall kwam naar buiten met het nieuws over zijn ziekte naar aanleiding van de uitreiking van de Golden Globes. Hij wilde immers naar de show afzakken met een muts over zijn kale hoofd, en om alle vervelende vragen te vermijden besliste hij om op voorhand open kaart te spelen. Een goede keuze, want Hall moest die avond niet alleen tussen het publiek gaan zitten, hij mocht ook het podium op om de award voor 'beste acteur in een dramaserie' in ontvangst te nemen. De concurrentie in die categorie was nochtans niet min: Hall haalde het van onder meer Hugh Laurie ( House M.D. ) en Jon Hamm ( Mad Men), twee acteurs die de afgelopen jaren zowat synoniem zijn geworden met het personage dat ze spelen. Toch was zijn overwinning verdiend, want Hall geeft Dexter op zo'n perfecte manier gestalte - de aarzelende afstandelijkheid, de lichte grijns om zijn lippen en zijn onbeholpen houding in gesprekken met collega's en geliefden - dat je je nauwelijks nog kunt voorstellen dat iemand anders hem had kunnen vertolken. Hij slaagt er bovendien in om Dexter, toch een psychopaat die gruwelijke moorden pleegt en naar eigen zeggen niet tot menselijke emoties in staat is, een hart te geven en je als kijker met hem te laten meeleven. 'Wat me vooral in Dexter aantrok,' zegt Hall, 'was die ambiguïteit: bij hem is het niet zwart of wit, maar grijs. Hij ruimt misschien wel mensen uit de weg, maar hij doet dat voor een goed doel, om andere moordenaars van de straat te houden. En hij zegt wel dat hij geen emoties heeft, maar als zijn relaties met zijn zus of zijn geliefde in gevaar komen, reageert hij daar zodanig op dat je kunt denken dat hij toch iets voelt.' Ook de serie zelf roept de nodige ambiguïteit op. Dexter begon als een misdaadreeks met een hoek af, waarin het hoofdpersonage als een eenmansleger ten strijde trok tegen misdadigers die aan hun straf waren ontsnapt. Al vlug ging de nadruk echter op Dexter zelf liggen en draaiden de verhalen voor een groot stuk rond de manier waarop hij een gewoon leven tracht op te bouwen terwijl hij zijn drang tot moorden onder controle poogt te houden. Veel van de pijnlijkste scènes in de serie zijn dan ook niet die waarin Dexter mensen om het leven brengt, maar die waarin hij samen is met Rita, zijn vriendin. Die is na haar huwelijk met een gewelddadige hufter getekend voor het leven en gelooft dat ze met haar nieuwe vriend eindelijk de ideale man heeft gevonden, een illusie die Dexter zelf met bloed, zweet en tranen probeert recht te houden. 'De reeks is niet voor één gat te vangen', zegt Hall. 'Sommigen zien er een satire in op onze obsessie voor seriemoordenaars, of een drama over de dunne grens tussen goed en kwaad en de donkere kant die iedereen met zich meedraagt. Anderen denken dat het een experiment is om te kijken in hoeverre mensen zich met afstotelijke personages kunnen vereenzelvigen. Dat is volgens mij ook de basis van het succes: mensen kunnen de serie om verschillende redenen goed vinden. Daarom heb ik de rol ook aangenomen, omdat de mogelijkheden zo groot waren. Als je net een langlopende tv-serie hebt gedaan, is de zin om nog eens zo'n engagement aan te gaan klein. Maar bij Dexter was de knoop toch vlug doorgehakt.' Hall verwijst hier natuurlijk naar Six Feet Under, de bejubelde HBO-reeks waarin hij vijf seizoenen lang meegespeeld heeft en die voor hem de doorbraak betekende. En Dexter heeft wel wat gemeen met David Fisher, zijn personage uit die serie. Die had ook een geheim te verbergen - zijn homosek-sualiteit - en gedroeg zich daarom eveneens vaak als iemand die ieder moment betrapt kon worden, 'Ja, dat klopt ergens', zegt Hall. 'Alleen kwam David na een tijdje wel uit de kast en merkte hij toen dat de geheimhouding daarvoor eigenlijk onnodig was geweest. Dat is toch een wending die je bij Dexter nooit zult zien. (Lacht) Vreemd genoeg kreeg ik van mijn naaste familie trouwens meer reacties toen ik David speelde dan nu. Ten tijde van Six Feet Under werd me vaak gevraagd hoe het voelt om een homoseksueel te spelen, terwijl het vertolken van een seriemoordenaar veel minder een onderwerp is. Ik krijg het gevoel dat mijn familie mij op tv liever mensen ziet vermoorden dan dat ik er seks met een zwarte man heb. (Lacht)' Terwijl zijn medespelers uit Six Feet Under sinds het einde van die reeks zeer veel moeite hebben om weer aan te knopen met het succes, heeft Hall dankzij Dexter twee hits op een rij te pakken. In de VS is de serie sinds de start in 2006 steeds populairder geworden: de finale van het vierde seizoen, uitgezonden in december vorig jaar, was voor zender Showtime zelfs het meest bekeken programma uit haar geschiedenis. De vijfde jaargang gaat na de zomer van start, en dat zou normaal gezien ook de laatste worden. Ondertussen is Dexter in het thuisland trouwens veel meer dan een tv-serie: in een speciale game voor de iPhone kan iedereen in de huid van Dexter kruipen en de merchandising rond de reeks is erg uitgebreid (zie kaderstuk). 'Toen we begonnen, hoopten we dat we een volledig seizoen zouden mogen maken', zegt Hall. 'Dat er ooit Dexter-merchandising zou komen, was het laatste wat we in gedachten hadden. De eerste keer dat ik echt besefte hoe populair de serie was geworden, was toen er vorig jaar op de luchthaven van Los Angeles een man op me afkwam die me zei dat hij net de toelating had gekregen om een op Dexter geïnspireerd Halloweenkostuum te maken. (Lacht)' De populariteit van Dexter heeft wel al voor controverse gezorgd. Sommige groeperingen in de VS uitten kritiek op het vele geweld in de reeks en vinden dat een verwerpelijk iemand als Morgan erin verheerlijkt wordt. Zeker toen eind 2009 een tiener na de moord op zijn jongere broertje aan de politie vertelde dat hij 'zich net als Dexter voelde', kwam de reeks in een mediastorm terecht. Hall van zijn kant krijgt zelden te maken met fans wier fascinatie voor de serie een beetje creepy is. 'Mensen blijven opmerkelijk nuchter in mijn aanwezigheid. Als ze al naar me toe komen, dan is dat alleen om te zeggen hoe graag ze de reeks bekijken en dat ze hopen dat we nog lang mogen voortdoen. Ze schamen zich er soms om dat ze zich zo in Dexter herkennen, maar eigenlijk is dat het grootste compliment dat ze mij kunnen geven.' Nochtans vertelde Morgan enkele maanden geleden nog in het Amerikaanse tijdschrift Entertainment Weekly dat hij zijn handtekening had moeten zetten op een... mes, dat hem door een fan onder de neus was gestoken. 'Goed, dat was de uitzondering die de regel bevestigt', lacht Hall. 'Wij waren buitenopnames aan het doen op straat en een bewoner daar kwam op me af met een aardappelmesje, waarop ik mijn handtekening moest zetten. Toen begon het nog maar: de andere mensen die stonden te kijken, liepen daarna ook allemaal naar binnen, en voor ik het wist, kwamen ze met messen in alle maten en gewichten aanzetten. Iemand ging in zijn garage zelfs een bijl halen! (Lacht) Ik moet toegeven dat dat toch het meest bizarre moment uit mijn carrière was.' Dexter - Seizoen 3 Uit op 17/6 (Paramount) Win 3 exemplaren van Dexter - seizoen 3.Zie pagina 6. Trakteert op KNACKFOCUS .BEDoor Stefaan Werbrouck'Ik krijg het gevoel dat mijn familie mij op tv liever mensen ziet vermoorden dan dat ik er seks met een zwarte man heb.'