'Devil put the coal in the ground', oreert Steve Earle met stellige zekerheid, een predikant gelijk, op zijn nieuwe plaat. Het is maar een van zijn vele perspectieven op de mij...

'Devil put the coal in the ground', oreert Steve Earle met stellige zekerheid, een predikant gelijk, op zijn nieuwe plaat. Het is maar een van zijn vele perspectieven op de mijnramp van Upper Big Branch in West Virginia, waarbij een explosie in 2010 het leven kostte aan negentwintig kompels. De geëngageerde en empathische Earle was de geknipte man om zowel de sociale context van het mijnwerkersbestaan als de diepmenselijke nasleep van die specifieke tragedie in songs te gieten. Die nummers schreef hij weliswaar voor een theaterstuk, maar godzijdank zijn ze ook op plaat beland. Geruggensteund door zijn begeleidingsband The Dukes - nog steeds bedreven in bluegrass, folk, country én rock - ontspint Earle een prachtwerk dat trillende verontwaardiging afwisselt met zacht medeleven.