Ry Cooder (71) is zowel een van de actiefste conservators van Amerikaanse rootsmuziek als een kritisch, weldenkend mens. Zelfs als hij een plaat hoofdzakelijk vult met covers van...

Ry Cooder (71) is zowel een van de actiefste conservators van Amerikaanse rootsmuziek als een kritisch, weldenkend mens. Zelfs als hij een plaat hoofdzakelijk vult met covers van stokoude folk-, blues- en countrysongs, smelten zijn keuzes dus toch samen tot een directe reactie op een tegenwoordige tijd waarin het morele kompas geregeld tilt slaat. Alleen al de titel van Ralph Mooneys Everybody Ought to Treat a Stranger Right is veelzeggend. Even actueel is wat violist Blind Alfred Reed al in 1927 te melden had aan hooggeplaatste, bemiddelde gelovigen: 'You money-loving Christians/ You refuse to pay your share/ You must unload. ' Ondanks het beperkte instrumentarium is The Prodigal Son rijk aan stemmingen en variatie, en imponeert Cooder zelfs meer als zanger dan als de meestergitarist die hij is.