Vergeet Wayne en onthoud Mara, want als er in 2012 één Rooney vlot zal scoren, dan wel Rooney Mara. Haar naam zegt je wellicht nog weinig, tenzij je de 26-jarige actrice vorig jaar in de horrorremake A Nightmare on Elm Street hebt gespot of in de openingsscène van David Finchers The Social Network als het liefje van Facebookgoeroe Mark Zuckerberg.
...

Vergeet Wayne en onthoud Mara, want als er in 2012 één Rooney vlot zal scoren, dan wel Rooney Mara. Haar naam zegt je wellicht nog weinig, tenzij je de 26-jarige actrice vorig jaar in de horrorremake A Nightmare on Elm Street hebt gespot of in de openingsscène van David Finchers The Social Network als het liefje van Facebookgoeroe Mark Zuckerberg. 'Ik blijf liever uit de schijnwerpers', lacht Mara verlegen, die haar echte voornaam Patricia drie jaar geleden definitief aan de kant schoof. De vraag is of haar volgende film The Girl with the Dragon Tatto dan wel zo'n verstandige keuze was: het gaat niet alleen om de nieuwe David Fincher, Mara vertolkt in zijn Millenniumadaptatie ook nog eens Lisbeth Salander, de biseksuele, getraumatiseerde en asociale hacker. 'Het is geen discreet personage', weet ook Mara. 'Ik bedoel: Lisbeth valt op. Door haar zwarte kleren, piercings en tatoeages, maar ook door haar wiskundige genie, asociale gedrag en dierlijke driften. Hoewel ze in het zwart gekleed gaat, is Lisbeth het kleurrijkste karakter uit de Millenniumboeken. Ze draagt wel een masker. Letterlijk: met haar gothic look. En figuurlijk, door de trauma's die ze heeft meegemaakt. Zelfs als de film een hit wordt, denk ik niet dat mensen me zonder make-up en piercings zullen herkennen. Enfin: dat hoop ik maar.' Wat Mara minder afschrikt dan een eigen leven in de roddelbladen, zijn de reacties van de miljoenen Millenniumfans. Ofwel hebben die elk hun eigen Lisbeth Salander in hun hoofd zitten, ofwel denken ze nog steeds terug aan Noomi Rapace, de Zweedse actrice die een wereldster werd dankzij de originele filmversies. 'Je kunt nooit iedereen een plezier doen', beseft Mara. 'Ik ben tevreden met mijn werk en David is dat blijkbaar ook. Dat is het belangrijkste - hoe lastig sommige scènes fysiek en mentaal ook waren. De druk was vooral groot tijdens de audities.' Niet verwonderlijk als je weet dat haar concurrentes Scarlett Johansson, Jennifer Lawrence, Katie Jarvis en zelfs Oscarwinnares Natalie Portman heetten. 'Ik heb dat ook gelezen, maar daar heb ik me nooit mee beziggehouden.', aldus Mara, die vorig jaar al even met Fincher had gewerkt in The Social Network. 'Herinner je je nog die openingscène? Wel: daarvoor heeft David zeker tachtig takes gebruikt. Ik wist dus wat me te wachten stond. David filmt graag lang en veel, maar zijn perfectionisme werpt op het scherm zijn vruchten af.' Ook naast de set nam Mara haar rol meer dan ernstig. Niet alleen bereidde ze zich fysiek voor door te leren motorrijden, skateboarden en kickboxen, op Finchers advies bestudeerde ze ook Larry Clarks film Kids over disfunctionele tieners én Gaspar Noés Irréversible, waarin een verkrachting voorkomt die zo mogelijk nog naarder is dan die uit The Girl with the Dragon Tattoo. 'Ik heb nog hulpgroepen voor kinderen met autisme en ADHD bezocht', vult Mara aan. 'En ik heb met vrouwen gepraat die het slachtoffer werden van seksueel geweld. Het is geen rol die je zomaar van je afschudt, al ga ik er goed mee om. Ik voel me sowieso vooral tot donkere onderwerpen aangetrokken.' Nochtans komt Mara, wier twee jaar oudere zus Kate trouwens ook acteert, uit een kroostrijk, sportief, meer dan bemiddeld en vooral oer-Amerikaans gezin. Haar vader Chris is vicevoorzitter van de New York Giants, terwijl haar oom John Mara zelfs eigenaar is van de populaire footballclub. 'American Football zit me in de genen en het is ook belangrijk voor me. Alleen ben ik zelf nooit sportief geweest en wil ik er niet mijn hele leven aan wijden, zoals mijn ouders. Ik was altijd meer een loner.' De kans dat Mara, die psychologie en sociale studies volgde, haar hele leven aan acteren mag wijden, is na The Girl with the Dragon Tattoo niet denkbeeldig. Net als Daniel Craig, die kompaan Mikael Blomkvist speelt, tekende Mara namelijk een contract voor drie Millenniumfilms, op voorwaarde natuurlijk dat de eerste titel een hit wordt. 'Ik ken het risico', zegt Mara. 'Ik ben een beginnende actrice, waardoor de kans reëel is dat Lisbeth Salander aan mij zal blijven plakken, zeker als ik haar drie keer vertolk. Het is een beetje hetzelfde als met het James Bond-syndroom. Maar kijk naar Daniel: hij slaagt erin om tussendoor heel andere, meer dramatische rollen te vertolken. Ik denk dat veel van je attitude en talent afhangt.' Wat dat Salandersyndroom betreft, hoeft Mara - die in haar vrije tijd zo vaak en zo ver mogelijk reist - alvast weinig te vrezen. Vlak nadat ze de set van The Girl with the Dragon Tattoo afliep, wist ze een hoofdrol te versieren naast Ryan Gosling, Christian Bale en Cate Blanchett in Lawless, de nieuwe, weer eens volledig in mysterie gehulde film van beeldendichter Terrence 'The Tree of Life' Malick. 'Welke rol en waarover het gaat, kan ik uiteraard niet zeggen, al was het maar omdat ik Terry's privacy niet wil schenden. Het enige wat ik kwijt kan, is dat we normaal in mei beginnen te draaien en dat ik enorm dankbaar ben voor de kans om met een genie als Malick samen te werken.'THE GIRL WITH THE DRAGON TATTOO Vanaf 18/1 in de bioscoop.DOOR DAVE MESTDACH