In Lieven Van Baelens langverwachte regiedebuut zet Matteo Simoni de racehelm op van Nicky, een motorrijder die zijn brandende ambities na een ongeval noodgedwongen moet bijsturen, maar zijn need for speed...

In Lieven Van Baelens langverwachte regiedebuut zet Matteo Simoni de racehelm op van Nicky, een motorrijder die zijn brandende ambities na een ongeval noodgedwongen moet bijsturen, maar zijn need for speed niet kan blussen. Tegen beter weten in projecteert hij zijn dromen en frustraties dan maar op zijn jonge neefje. Simoni en Veerle Baetens, als Nicky's eveneens door het lot getroffen schoonzus Vero, werpen zich met overgave op elke scène, maar de dialogen missen scherpte en de dramatische motor komt nooit helemaal op toerental. Daarvoor blijft alles te veel een-op-een en te weinig ambigu, terwijl er in de losse, naturalistische stijl van Rookie ook filmisch iets te weinig gebeurt om voorbij de clichés van het subgenre te razen. Bovendien helpt de hybride mix van Vlaamse dialecten niet, al maken de acteurs, de soundtrack van Daan, de inkijk in de coulissen van het motormilieu en enkele ronkende racescènes het een en ander goed.