In de nieuwe komedie 'Tropic Thunder' speelt de blanke Robert Downey Jr. een zwarte man, en daar kan niet iedereen om lachen.Laten we positief beginnen: alle lof voor de schminksters op de set van Tropic Thunder. Want wie bovenstaande foto bekijkt zonder voorkennis, zal waarschijnlijk niet kunnen vermoeden dat de soldaat in het midden eigenlijk gespeeld wordt door een blanke acteur, namelijk Robert Downey Jr. Die geeft in Tropic Thunder gestalte aan ...

In de nieuwe komedie 'Tropic Thunder' speelt de blanke Robert Downey Jr. een zwarte man, en daar kan niet iedereen om lachen.Laten we positief beginnen: alle lof voor de schminksters op de set van Tropic Thunder. Want wie bovenstaande foto bekijkt zonder voorkennis, zal waarschijnlijk niet kunnen vermoeden dat de soldaat in het midden eigenlijk gespeeld wordt door een blanke acteur, namelijk Robert Downey Jr. Die geeft in Tropic Thunder gestalte aan Kirk Lazarus, een Hollywoodster die samen met twee collega's (gespeeld door Jack Black en Ben Stiller, die de film ook schreef en regisseerde) de duurste Vietnamfilm ooit wil maken. Lazarus is zo vol van zichzelf dat als hij hoort dat zijn personage in die Vietnamfilm eigenlijk bedoeld was voor een zwarte, hij gewoon zichzelf laat schminken en toch meedoet. Als de regisseur en de schrijver de grillen van hun drie sterren beu zijn, droppen ze hen in de jungle, waar ze zonder het te beseffen betrokken raken in een écht conflict. Tropic Thunder is bedoeld als satire op het egocentrisme en de wereldvreemdheid van acteurs in Hollywood, maar toen Entertainment Weekly vorige week een eerste foto uit de film publiceerde, ging alle aandacht naar Downey Jr. en zijn 'transformatie'. Op het internet verschenen meteen giftige reacties van mensen die het verkeerd vonden dat een blanke acteur een zwarte speelt, met verwijzingen naar de tijd van het variété, toen dat soort praktijken gemeengoed was in de Verenigde Staten. Ras is natuurlijk altijd een gevoelig thema geweest in Amerika, maar de laatste maanden is het nog sterker op de voorgrond gekomen, door het succes van Barack Obama. Zo kreeg de sketchshow Saturday Night Live enkele weken geleden felle kritiek, toen ze de Democratische presidentskandidaat lieten spelen door een blanke acteur. En nadat er een anti-Obamaspot van Hillary Clinton op televisie was geweest, doken geruchten op dat het campagneteam achter Clinton hun tegenstrever doelbewust zwarter had gemaakt. Uit een vergelijking tussen de spot en de originele beelden die gebruikt waren, bleek immers dat Obama plotseling veel donkerder was geworden... Wellicht was het dan ook niet toevallig dat Robert Downey Jr. zichzelf een beetje indekte in Entertainment Weekly: 'Als het goed gedaan is', zei hij over Tropic Thunder, 'dan is dit een rol waarvoor je 35 jaar geleden Peter Sellers had opgebeld. Maar als het niet goed gedaan is, dan gaan we rechtstreeks naar de hel.' (S.W.)