Vorig jaar vierde Robbedoes zijn tachtigste verjaardag. Op de valreep werd dat feestjaar nog extra opgeluisterd met een heuglijke heruitgave van de allereerste grappen en verhalen van Robbedoes, die de Franse tekenaar Rob-Vel (Robert Velter) voor en tijdens de Tweede Wereldoorlog tekende. Het personage was, enkele jaren voordat André Franquin er een striplegende van zou maken, bedacht door uitgever Jean Dupuis, die toenmalig toptekenaar Rob-Vel om strips vroeg voor het tijdschrift dat de naam van de held zou dragen. Uit de inleiding van deze uitgave van alle pagina's die onder de naam Rob-Vel verschenen, blijkt dat minstens drie tekenaars achter dat pseudoniem schuilgingen. Rob-Vel zelf had namelijk te veel werk en moest later ook onder de wapenen, zodat anderen het van hem overnamen, met duidelijke stijlbreuken tot gevolg. De strips uit dit boek zien er veel gedateerder uit dan het vroege werk van Franquin, maar bieden een blik op de snelle ontwikkeling van een iconische strip.

Robbedoes door Rob-Vel - de integrale 1938-1943 ****

Rob-Vel, Dupuis, 311 blz., ? 39,95.