Dik vijftien jaar bleef deze biopic over Aretha Franklin in development hell sudderen, maar drie jaar na het overlijden van de Queen of Soul is het resultaat, het filmdebuut van theaterregisseuse Liesl Tommy, eindelijk daar. Helaas is Respect...

Dik vijftien jaar bleef deze biopic over Aretha Franklin in development hell sudderen, maar drie jaar na het overlijden van de Queen of Soul is het resultaat, het filmdebuut van theaterregisseuse Liesl Tommy, eindelijk daar. Helaas is Respect met zijn nette maar routineus gefilmde aanpak en zijn melodramatische weergave van Franklins ups en downs geen triomf in tune met de carrière van de legendarische zangeres. De film focust op de sixties, wanneer Franklin eindelijk haar eigen stem vindt, ook al moet ze zich daarvoor ontvoogden van haar dominante vader en haar volatiele producer en echtgenoot, terwijl op de achtergrond de zwarte strijd voor burgerrechten speelt. In flashback krijg je ondertussen te zien hoe haar jeugd getekend werd door een verkrachting en een eerste zwangerschap op haar twaalfde. Alle clichés van de muziekbiopic passeren de revue, maar Jennifer Hudson zet een meer dan respectabele vertolking van de getroebleerde souldiva neer, sociale issues als racisme en seksisme geven het gefragmenteerde levensverhaal een actueel cachet en op de klankband zijn er natuurlijk Franklins iconische soulklassiekers.