Tegenwoordig is Zhang Yimou vooral bekend als regisseur van verbluffende martialartsfilms als Hero en House of Flying Daggers. Lang daarvoor was hij al een gereno...

Tegenwoordig is Zhang Yimou vooral bekend als regisseur van verbluffende martialartsfilms als Hero en House of Flying Daggers. Lang daarvoor was hij al een gerenommeerd auteur van kritische sociale drama's, zoals deze bij de release in China verboden film uit 1991. Steractrice Gong Li schittert als Songlian, een negentienjarige concubine die weigert te buigen voor de grillen van haar meester Chen, een grootgrondbezitter met vier echtgenotes in het China van de jaren twintig. De rode lantaarn uit de titel verwijst naar de gloeiende lampionnen die voor de deur worden geplaatst van de concubine met wie Chen de nacht wil doorbrengen maar door de rivaliteit tussen de vrouwen krijgen ze ook een aparte symboliek, iets wat de vurige estheet Zhang met visuele poëzie in de verf zet.