Quin, een schrijver die onder het pseudoniem William Wilson misdaadverhalen schrijft, krijgt in het holst van de nacht per toeval een telefoontje van een onbekende die op zoek is naar de privédetective Paul Auster. Hij besluit zich onder die naam naar een afspraak met de onbekende te begeven. Het is het verwarrende uitgangspunt van de eerste roman van Paul Auster, City of Glass (1985), het eerste deel van de ondertussen befaamde New Yorktrilogie. Daarin goochelt hij met zijn vaste ingrediënten: toeval en verlies van identiteit als prominente thema...