Maandag 19/3, 23.45 - Canvas
...

Maandag 19/3, 23.45 - Canvas Paradise Lost is een zeldzaamheid: een docu die echt de wereld heeft veranderd, of tenminste toch het leven van de drie mannen die er centraal in staan: Damien Echols, Jessie Misskelley en Jason Baldwin. Samen vormen zij de 'West Memphis 3', en neen, dat is niet de naam van een boyband uit het Amerikaanse zuiden, maar een verwijzing naar een van de grootste gerechtelijke dwalingen uit de recente geschiedenis. Op 5 mei 1993 werd de Amerikaanse stad West Memphis opgeschrikt door een gruwelijke misdaad. De lijken van drie achtjarige jongens worden teruggevonden in de bossen van de Robin Hood Hills. Ze zijn vastgebonden, verkracht en daarna vermoord. De politie begint meteen aan een grote klopjacht, op de huid gezeten door de lokale en nationale media, en al snel worden drie tieners gearresteerd: Jessie Misskelley (17), Michael 'Damien' Echols (18) en Jason Baldwin (16). Onder massale belangstelling moeten de West Memphis 3 - zoals ze in de media genoemd worden - voor de rechter komen. Uiteindelijk worden ze schuldig bevonden: de oudste krijgt de doodstraf, de twee anderen worden tot levenslang veroordeeld. Al tijdens het proces ontstaan er grote twijfels over het onderzoek. Er doen geruchten de ronde dat de agenten onder druk van de media en hun bazen de bekentenissen van de jongens - van wie er één laagbegaafd is en die vooral in het vizier waren gekomen omdat ze naar heavy metal luisterden - hadden afgedwongen. Documentairemakers Joe Berlinger en Bruce Sinofsky maakten een film over de zaak en het proces, Paradise Lost: The Child Murders of Robin Hood Hills uit 1996, en raakten ervan overtuigd dat de drie jongens ten onrechte waren veroordeeld. Vier jaar later kwamen ze met een vervolg, Paradise Lost: Revelations, waarin ze de inspanningen om de West Memphis 3 vrij te krijgen, in kaart brachten en nieuw bewijsmateriaal lieten zien. Dit derde deel, Purgatory, toont wat er de afgelopen tien jaar is gebeurd. Aanleiding voor de docu was het feit dat in december vorig jaar een rechter had moeten beslissen of alle nieuwe bewijzen volstonden om de rechtszaak over te doen. Berlinger en Sinofsky waren Purgatory net aan het afwerken toen de aanklagers en de advocaten van de West Memphis 3 een vreemde deal sloten: de drie mochten vrijuit gaan en hun onschuld staande houden, zolang ze in de rechtbank maar schuld bekenden. Na lang aarzelen besloten Echols (die ondertussen getrouwd was), Misskelley en Baldwin het voorstel aan te nemen, en op 20 augustus, na 18 jaar en 78 dagen onterechte opsluiting, kwamen ze vrij. Berlinger en Sinofsky haalden ze dan opnieuw voor de camera en het min of meer happy end werd alsnog in de film verwerkt.