Henri Charrière, een Franse dief met de bijnaam Papillon, belandde in de jaren dertig in Frans-Guyaanse strafkampen. De fascistoïde terreur aldaar brak zijn vrijheidsdrang niet en na jaren proberen deed hij het onmogelijke: ontsnappen van Duivelseiland. Hij verwerkte zijn wedervaren in de bestseller Papillon. Franklin J. Schaffners verfilming uit 1973 is een klassieker met dank aan glansvertolkingen van Steve McQueen als de titelheld en Dustin Hoffman als Louis, de schlemiel met wie Papillon bevriend raakte. De remake is om bij te huilen. Er was geld genoeg om er iets moois van te maken, maar tv-sterren Charlie Hunnam (Sons of Anarchy) en Rami Malek (Mr. Robot) verbleken bij hun voorgangers en regisseur Michael Noer had geen andere ambitie dan mooie plaatjes verzinnen bij de lelijke omstandigheden in de kampen. Zijn eenzijdige, soms karikaturale film beklijft niet. Meer nog: hij doet de bromance tussen Papillon en Louis uitmonden in homofobie.

Papillon *

Michael Noer met Charlie Hunnam, Rami Malek, Tommy Flanagan