James Woods (1947) heeft zoveel indrukwekkende rollen gespeeld voor zoveel beroemde regisseurs dat hij waarschijnlijk tot in de eeuwigheid oorlogsverhalen van op de set zou kunnen vertellen. Salvador, Casino, Nixon, The Virgin Suicides, met zijn verweerde kop heeft hij meer dan een paar zeer gedenkwaardige personages neergezet. Nadat zijn carrière enkele jaren in een dipje zat, is Woods terug dankzij de tv-serie Shark. Daarin speelt hij Sebastian Stark, een briljante advocaat met een ego als de Mount Everest en een onuitputtelijk arsenaal vuile trucs.
...

James Woods (1947) heeft zoveel indrukwekkende rollen gespeeld voor zoveel beroemde regisseurs dat hij waarschijnlijk tot in de eeuwigheid oorlogsverhalen van op de set zou kunnen vertellen. Salvador, Casino, Nixon, The Virgin Suicides, met zijn verweerde kop heeft hij meer dan een paar zeer gedenkwaardige personages neergezet. Nadat zijn carrière enkele jaren in een dipje zat, is Woods terug dankzij de tv-serie Shark. Daarin speelt hij Sebastian Stark, een briljante advocaat met een ego als de Mount Everest en een onuitputtelijk arsenaal vuile trucs. Maar zijn werk als acteur is niet waar we het vandaag met Woods over willen hebben. In het volgende gesprek treedt de man uitgebreid in detail over zijn andere grote passie: vrouwen. Want Woods heeft een even indrukwekkend palmares in bed als op de set. Hij is de man die eind jaren 80 de headlines haalde toen hij zijn relatie beëindigde met Sean Young en daarna wekenlang gestalkt en zelfs aangevallen werd door de actrice. Die er door zijn tweede vrouw van beschuldigd werd verslaafd te zijn aan porno en sekslijnen. En die legendarisch is om zowel de grootte van zijn geslacht als zijn appetijt voor jonge schoonheden. Op zijn zestigste is zijn libido en zijn voorliefde voor groene blaadjes even groot als ooit. Bewijsstuk A: het derde seizoen van Entourage, de komische serie over het leven in Hollywood. In één aflevering speelt Woods zichzelf, als een schreeuwende bullebak die naar het huis van hoofdpersonage Vincent Chase gaat om keet te schoppen over enkele gratis tickets. Aan zijn zijde loopt een zekere Ashley, een bloedmooie 20-jarige aspirant-actrice die op het moment van de opnames ook in het echt de vriendin van Woods was. Pikant en lichtjes verontrustend detail: Woods kent Ashley al van toen ze vijf was, want ze is de dochter van een van zijn golfvrienden. 'Toen ze me die rol aanboden,' zegt Woods, 'leek het me wel grappig. Alleen hadden de scenaristen nergens plaatsgemaakt voor een mooie vrouw. (nadrukkelijk) James Woods moet altijd een mooie vrouw aan zijn zijde hebben. Dus zei ik: 'Weet je wat, ik breng er zelf eentje mee.' Toen ik met Ashley op de set verscheen, zei iedereen: 'Nice choice'.'James Woods:(grijnst) Kijk, ik heb altijd het gevoel gehad dat ik niet echt aantrekkelijk ben. Toen ik voor het eerst verliefd werd - ik was 20, zij 24 en adembenemend mooi - dacht ik dat ze me nooit een blik waardig zou keuren. Maar op een avond zette ik haar af aan haar huis en ze zei: 'Ofwel kom je nu binnen en gaan we neuken, ofwel stoppen we ermee. Want ik kan dit niet meer aan.' Ik dacht: Really? Ik kon me gewoon niet voorstellen dat ik haar kon krijgen. Die gedachte dat ik niet aantrekkelijk ben, heb ik toen laten varen, omdat zoiets toch niet belangrijk is voor vrouwen. Het verbaast me dat mensen me altijd vragen: 'Hoe slaag je erin om zoveel mooie vrouwen te krijgen op jouw leeftijd?' Dan antwoord ik: 'Omdat ik van hen hou.' Vrouwen appreciëren mannen die echt van vrouwen houden. Woods: Precies. En dat kun je niet faken. Een kerel kan zich misschien één keer in het bed van een vrouw lullen, maar that's it. De meisjes hebben de macht. Een vrouw weet binnen de vijf seconden of ze naar bed zal gaan met jou. Al wat jij kunt doen, is je laten meedrijven. Woods: Mensen denken dat, maar ik versier een vrouw nooit. Ik zeg eerder zoiets als: 'Laten we een beetje samen zitten, en dan zien we wel wat er gebeurt. Als je klaar bent, laat het me maar weten.' Woods:(denkt lang na) Er is wel een film die me sterk aangegrepen heeft: Lilith, die sixtiesprent waarin Jean Seberg een zeer gestoorde mooie vrouw speelt en Warren Beatty de man die met haar samen is. Weet je, dat is een stevige vraag die je daar stelt. Ik besef voor het eerst dat alle vrouwen van wie ik heb gehouden een beetje gek zijn (lacht). Een beetje. Woods: Het gebrek aan schroom. Er is op ieder vlak een hoek af. En waarom zou je naar bed gaan met een bibliothecaresse als je ook een beest kunt meenemen? Woods:(lacht) Voor mij hoeft het niet eens zo lang te duren. Woods: Er was een geweldige chemie tussen ons, maar we hadden het gevoel dat als we in bed zouden belanden, het op het scherm niet meer zou klikken. Er is niets saaier dan een getrouwd koppel samen te zien acteren. Kijk maar naar Tom Cruise: al zijn films brachten miljoenen op, behalve die die hij samen met Nicole Kidman maakte. Het werkt gewoon niet. Huwelijk geeft geen goed schermdrama, omdat bij getrouwde mensen het mysterie is verdwenen. Het is het 'SOP'-syndroom: the same old pussy'. Je moet in je relaties altijd proberen om elkaar niet té goed te leren kennen. Een van de ergste dingen die je bijvoorbeeld kunt doen, is de geboorte van je kind vastleggen op video. Huwelijken sterven daardoor. Je ziet je vrouw als een moeder, letterlijk, en al die onbewuste freudiaanse taboes komen naar boven. Er is een reden waarom mannen duizenden jaren lang hebben vermeden om bij de geboorte aanwezig te zijn. Er moet een zekere romantiek, een gevoel van mysterie blijven bestaan. Hetzelfde met al die videoclips op MTV vol halfnaakte mensen: een vrouw die haar poesje in je gezicht duwt, vind ik niet echt verleidelijk. Ik hou van vrouwen met een zekere afstandelijkheid. Stripclubs zijn toch ook niet sexy? Iemand rond een paal zien draaien in een string voor een handvol dollarbiljetten: dat doet me niets. Vrouwen moeten de Mount Everest zijn, een grootse verovering. Woods:If sex isn't messy, you've missed the boat. Het is liefde en oorlog op hetzelfde moment. Je bent aangetrokken tot die wezens, maar op hetzelfde moment weet je dat je met de vijand slaapt. Of met een alien. Woods: Seks is overal verknipt. Weinig mensen hebben seks om de seks; meestal zit er een verborgen agenda aan vast. Mensen proberen elkaar te manipuleren door middel van seks, of macht te verwerven. En precies daarom is het in Hollywood nog erger dan in de rest van de wereld. Het is waanzin. Vooral voor vrouwen. In Hollywood zijn vrouwen alleen maar aantrekkelijk als 'young hottie', zodat alle actrices zo lang mogelijk wachten om moeder te worden. Ze denken voortdurend: 'Gaat mijn lichaam er anders uitzien? Ga ik mijn schoonheid verliezen?' Vandaar ook alle gedoe met plastische chirurgie! Ik zat onlangs bij mijn agent en daar kwam een 18-jarig meisje binnen. Ik zei: 'Mijn god, wat een figuurtje.' En hij zei: 'Ze zijn fake.' Ik bedoel maar: dat meisje was 18, nog niet eens volgroeid, maar ze heeft wel een paar zakken rubber in haar lichaam. Een van mijn regels is dat ik nooit uitga met iemand die haar lichaam zo laat toetakelen. Ik begrijp waarom ze het doen, maar eigenlijk kun je er alleen medelijden mee hebben. Woods: Denk je dat er iemand naar Sylvester Stallone kijkt en denkt: 'Hmm, hou oud zou die zijn? Dertig?' Mensen hebben Rocky gezien toen ze twee waren, ze kunnen dus ook wel tellen. Nu goed, iemand moet de bejaarde mannen spelen, sohere I am. Woods: Het is grappig. Ik had er nooit bij stilgestaan, tot een of andere actrice dat liet vallen in een magazine. Woods: Dat is natuurlijk niet waar. Of toch niet helemaal: het was eigenlijk mijn enkel (lacht). Maar ik denk niet dat de grootte er iets toe doet. Het draait allemaal om zelfvertrouwen. En, zoals ik al zei, oprecht van vrouwen houden. Woods: Ik hou niet van feministes, dat is wat anders (lacht). Feministes willen dat je een watje bent, dat je hun fucking handtas draagt. Het is hun schuld dat veel mannen vandaag zulke pussies zijn. Maar ik ben een echt alfamannetje. Ik zal de deur voor je openhouden, maar je handtas draag je zelf. Woods: Nauwelijks, omdat ik meestal close blijf met mijn ex-vriendinnen. Eén keer is het misgegaan, toen de vrouw met wie ik samen was op bezoek kwam en de auto van mijn ex zag. Ze heeft haar auto in mijn zes dagen oude, 50.000 dollar dure kar gereden en hem compleet vernield. Woods: Dat klopt. Maar ik moet zeggen dat mijn ergste periode nu wel voorbij is. Vrouwen die alleen maar drama zoeken, zijn bij mij aan het verkeerde adres. Ik zoek nu iets diepers. Woods: Ik heb het gevoel dat ik nu, op een vreemde manier, potenter ben dan vroeger. Het is een mythe dat je zin in seks vermindert als je ouder wordt. Veel mensen verliezen gewoon de zin om te leven, en een kleiner libido is daar een symptoom van. Maar mijn leven zit nu in een piek. Mijn werk is beter dan ooit, ik woon in een mooier huis, mijn relaties zijn beter, mijn geest is gezond en rustig. En dus geniet ik meer van seks dan vroeger. Ik wil geen 17 meer zijn. Dat is voorbij, ik heb het gehad. Woods: Een vriend heeft me ooit een Viagratabletje gegeven om te proberen. Mijn vriendin en ik hebben die avond 6 uur en 37 minuten lang seks gehad - we hebben het getimed. Ik was eerlijk gezegd verbaasd dat ik niet aan een hartaanval gestorven ben. Viagra is gevaarlijk, omdat het ervoor zorgt dat je de hele nacht wil neuken. Ik ben in conditie, maar voor veel 60- of 70-jarigen is het alsof je de Kilimanjaro gaat beklimmen nadat je 20 jaar in de zetel hebt gezeten. 'SHARK': Elke dinsdag, 22.00 - VTM. © Movieline Vertaling en bewerking: Stefaan Werbrouck Door Stephen Rebello