Everett True, 608 p., euro 30, Da Capo Press
...

Everett True, 608 p., euro 30, Da Capo Press 'Dit boek gaat over Nirvana. Dat moet ik heel goed voor ogen blijven houden. Nirvana.' Met die woorden begint Nirvana: The True Story van de Britse journalist Everett True, die eind de jaren 80 naar Seattle reisde om er als embedded reporter verslag uit te brengen over de beginnende grungescene. In 1989 was hij op het feestje waar Bleach gelanceerd werd, de eerste Nirvanaplaat, waarvan de productie nauwelijks 600 dollar kostte. Hij was toen al een paar maanden een drinkebroer en vertrouweling van Kurt Cobain, en stelde hem voor aan Courtney Love, na een concert van The Butthole Surfers. En in 1992 mocht hij de zanger bij wijze van practical joke in een rolstoel het podium van het Reading Festival op duwen, voor wat het allerlaatste Nirvanaconcert in Groot-Brittannië zou worden. (True: 'Die rolstoel was een opgestoken middenvinger naar journalisten die hadden geschreven dat Cobain het festival niet zou halen. De weken voordien had het gegonsd van de geruchten. Dat Kurt een overdosis had genomen. Dat hij gearresteerd was. Dood. Dat zijn dochtertje misvormd was.') Everett True bleef tot het einde van zijn dagen een vertrouweling van Kurt Cobain, en dat geeft hem als biograaf een autoriteit die anderen hem alleen maar kunnen benijden. Hoewel hij zich van een pak gebeurtenissen naar eigen zeggen niets meer herinnert, 'wegens te dronken, te stoned of allebei tegelijk'. Het sterkst zijn de beschrijvende passages, die een hallucinant ooggetuigenverslag geven van het gekkenhuis waarin Cobain na Nevermind terechtkwam. Maar ook sommige van de beschouwende hoofdstukken lonen zeer de moeite, zoals Trues theorie dat Cobain als antister wel degelijk uit was op een miljoenenverkoop. 'Kurt werd niet beroemd tegen wil en dank', bekent zijn oud-manager Danny Goldberg ergens. 'Hij was een man met een plan, hij wilde echt succes. Maar het maakte hem helaas geen moment gelukkig.' Nirvana: The True Story eindigt met de zelfmoord van Kurt Cobain en een zeldzame maar bijzonder spijtige uitschuiver van Everett True. 'Ik had het gevoel dat de ultieme rockjournalistendroom werkelijkheid werd', schrijft hij over de dagen van rouw die hij met Courtney Love en een handvol groeps-leden-vrienden doorbracht in Cobains huis in Lake Washington. 'Ik had toegang gekregen tot de ultieme gastenlijst.' Over wie moest The True Story alweer gaan? Wouter Van Driessche