(XBOX)
...

(XBOX) Ryu Hayabusa had zich geen betere thuiskomst kunnen wensen. De vinnige ninjastrijder, die de voorbije jaren een opgemerkte rol vertolkte in de populaire Dead Or Alive-reeks, maakt grote indruk met zijn terugkeer naar het oude nest. De Xbox-versie van Ninja Gaiden behoort namelijk zonder overdrijven tot de beste action/adventure-games ooit, voorwaar geen geringe prestatie in een genre waar de concurrentie hard en talrijk is. Die gameplay! Die moves! Die muziek! Die graphics! De prachtige animaties rollen zelfs in volle actie zonder haperingen over het scherm, waardoor het lijkt alsof productiehuis Tecmo eigenhandig de capaciteit van de Xbox heeft uitgebreid. Tecmo ontwijkt wel enkele potentiële problemen: schaduweffecten blijven afwezig en Ryu draagt ondanks het rijkelijk opspattende bloed van begin tot eind een propere tenue. Details waar niemand aanstoot aan zal nemen, want de gevechten met een hoog Kill Bill-gehalte leveren gegarandeerd een goed humeur op. In het mysterieuze oosterse Vigoor-rijk kruist Ryu het pad van vijandelijke ninja's, militaire troepen, levende doden en ander onaangenaam volk. Aan deze tegenstanders heeft hij een vette kluif, onder meer doordat ze volledig onvoorspelbaar zijn in hun aanvalstactiek. Je kunt nooit op automatische piloot winnen en je moet regelmatig krachtenversterkende elixirs drinken om overeind te blijven. De vijand is dus sterk, maar Ryu ook. In de loop van de game leert hij enkele waanzinnig knappe aanvalsbewegingen en vindt hij een reeks uiterst doeltreffende wapens. Zijn gewrichten en spieren zijn bovendien zo soepel dat hij zelfs tegen een rechte muur naar omhoog kan lopen. Ook onder water kan hij trouwens een stevig potje knokken - al ziet dat er wel redelijk belachelijk uit. Het is een kleine eeu- wigheid geleden sinds de laatste Ninja Gaiden, reden genoeg voor Tecmo om zichzelf te overtreffen met deze Xbox-versie. De PS2-game Way Of The Samurai 2 bezorgde ons enkele weken geleden klamme handen, maar was niet meer dan een opwarmer voor deze Xbox-klepper. Vijftien jaar na zijn debuut op de NES-console van Nintendo, is Ryu Hayabusa sterker dan ooit. Het succes van de Xbox komt nog lang niet in de buurt van de PlayStation, maar met enkele absolute topgames in populaire genres probeert Microsoft de achterstand weg te werken. Halo was zo'n game, Ninja Gaiden is er ook eentje. Bart Vandormael Bart Vandormael