(PS2, Xbox, GC, GBA, PC)
...

(PS2, Xbox, GC, GBA, PC) Zou het toeval zijn dat Need For Speed Under-ground zo sterk lijkt op de film The Fast And The Furious? Het zal de spelmakers bij Electronic Arts wellicht niet ontgaan zijn dat er met blinkende wagens in spectaculaire races geld te verdienen valt, zelfs als die races niet geheel realistisch overkomen. Het belangrijkste is: spanning en sensatie. Daarom doen de makers van Need For Speed ook geen moeite om Gran Turismo naar de kroon te steken als racesimulator, maar zoeken ze het meer in de arcadestijl. Makkelijker om te spelen? Als beginner zal je geen moeite ondervinden om de game-play onder de knie te krijgen, de moeilijkheidsgraad stijgt naarmate je ambities toenemen. Achter het stuur van wagens als de Honda Civic, Mazda Miata, VW Golf en Ford Focus, stap je in gevaarlijke nachtelijke straatraces die je hartslag meteen de hoogte in jagen. De duisternis, de schimmige straatverlichting en vooral de bloedmooie graphics dragen bij tot een unieke sfeer. Om voldoende variatie in de races te brengen, worden de circuits soms langer of korter gemaakt. Op dezelfde manier als dat vroeger gebeurde in Ridge Racer: net wanneer je een circuit zo goed kent dat je met de ogen dicht zou kunnen rijden, wordt het ineens anders. Ga je op dat moment flagrant uit de bocht of maak je een lelijke crash, je maakt geen brokken. Je wordt immers beoordeeld op snelheid én rijstijl. Topprioriteit is natuurlijk om races te winnen, ongeacht hoe je dat klaarspeelt, maar het racen levert meer punten op als je wint in schoonheid. Het prijzengeld neem je best mee naar de garage, waar je betere remmen, motoren, spoilers en andere stukken kan kopen. Met als bedoeling om vervolgens nóg wat sneller te rijden. Die upgrades vormen niet zomaar een leuke bonus, ze zijn haast onmisbaar als je van de topwagens wilt winnen. Meer nog, we zullen niet ver van de waarheid verwijderd zitten wanneer we zeggen dat geen enkele game toelaat om zo uitgebreid aan de wagens te sleutelen. En zo maak je van een bescheiden Dodge Neon een waar kanon. Als beloning voor goede prestaties krijg je onder andere de kans om stickers van sponsors op de wagen te plakken. In de echte wereld betalen die sponsors om op de auto te mogen prijken, maar heeft iemand bezwaren over het feit dat Need For Speed Underground de wereld eventjes op zijn kop zet? DOOR BART VANDORMAEL