THE HOUSE CARPENTER'S DAUGHTER
...

THE HOUSE CARPENTER'S DAUGHTER (MYTH AMERICA RECORDS/MUNICH) 'A collection of traditional & contemporary folk music', heet het. Natalie Merchant licht het in het fraai uitgegeven cd-boekje toe: zijn folkliedjes per definitie oud, gespeeld op traditionele instrumenten, of moeten ze geschreven zijn door een ongeschoold, enigszins naïef persoon? Nee, Merchant is tot de conclusie gekomen dat wat men folk mag noemen, die liedjes zijn die ons in hun universaliteit confronteren met onze menselijkheid. Dus zijn tijdskader en oorsprong geen criterium, en dat blijkt uit deze verzameling, waarin ze zowel kiest voor oude hymnes ( Weeping Pilgrim is een 18e-eeuwse protestantse hymne), traditionals over sociaal onrecht ( Which Side Are You On, een strijdlied geschreven in de jaren '30) en kinderrijmpjes voor bij het touwspringen ( Soldier, Soldier), als voor hedendaagse composities. Zo begint het album ronduit indrukwekkend met Sally Ann van The Horseflies, daterend van begin jaren '90. Het nummer zet de toon van dit album. Verwacht je niet aan traditionalistische bewerkingen van het oude erfgoed, aan naakte, kale liedjes ingespeeld op een roestige banjo of onhandig geplukt op een rammelgitaar, aan bewerkingen die de deprimerende sociale ellende uit The Grapes Of Wrath van Steinbeck zouden kunnen verwoorden. Nee, het geluid is open en vol, elektrisch en hartverwarmend, en is heel erg vergelijkbaar met het briljante oeuvre van Richard & Linda Thompson. Natalies stem, die overvloeit van melancholie, klinkt indringender dan ooit en herinnert aan die van Linda. Het kan ook geen toeval zijn dat ze Crazy Man Michael covert, een nummer van Fairport Convention, Richards vroegere band. The House Carpenter's Daughter is een schoolvoorbeeld van hedendaagse restauratie, met diep respect voor het patrimonium. Monumentenzorg met fluwelen handschoenen. Zo wordt de authentieke atmosfeer van met name de stokoude liedjes op dit album ten volle behouden, maar slaagt ze er met brille in die liedjes een plaats te geven in 2004. Merchant, ex-zangeres van 10.000 Maniacs en muze van Michael Stipe, zet na een viertal soloalbums een voorlopige kroon op haar werk. Dit is geen uitgestorven materie, maar precies een uitermate vitaal album. Eddy Hendrix Eddy Hendrix