Ligt het aan de lente, aan de eerste zoele dagen van het jaar? Erotiek is weer alomtegenwoordig in de letteren, zelfs in die mate dat de Nederlandse Boekenweek prompt 'Verboden vruchten' tot thema bombardeerde. Sinds het succes van Vijftig tinten grijs (2011) blijven uitgevers de markt overspoelen met stoute boekjes, die gretig aftrek vinden bij het publiek. Ook de nieuwe roman van Sasha Grey zal menige oortjes verhitten.
...

Ligt het aan de lente, aan de eerste zoele dagen van het jaar? Erotiek is weer alomtegenwoordig in de letteren, zelfs in die mate dat de Nederlandse Boekenweek prompt 'Verboden vruchten' tot thema bombardeerde. Sinds het succes van Vijftig tinten grijs (2011) blijven uitgevers de markt overspoelen met stoute boekjes, die gretig aftrek vinden bij het publiek. Ook de nieuwe roman van Sasha Grey zal menige oortjes verhitten. Het zou bijna unfair zijn om Grey af te rekenen op het slappe verhaal; de plot is dunner dan lingerie en dient enkel als alibi om een stortvloed aan seksscènes op de lezer los te laten. Enkele jaren nadat ze zich aan het Juliettegenootschap (een soort loge voor liefhebbers van het perverse) ontworsteld heeft, leidt Catherine een braaf leven aan de zijde van haar verloofde Jack. Als journaliste raakt ze geobsedeerd door de mysterieuze dood van performancekunstenares Inana Luna, een vrouw die zich etmalen lang door een machinaal aangedreven dildo liet neuken om te kijken wie dat het langst zou volhouden, mens of machine? Dat zijn thema's die elke journalist boeien en dus gaat Catherine undercover in hotel La Notte, waar Inana een half jaar voor haar dood werkte. Hoeft het te verbazen dat het hotel slechts een façade is voor een seksclub, gevestigd in een labyrintische kelder? Zoals het een onderzoeksjournalist betaamt, speurt Catherine elk hoekje van de darkroom af en op dat moment laat Grey het hinderlijke schaamlapje dat 'verhaalopbouw' heet vallen om de ene pornoscène na de andere af te haspelen. Lesbische quattro's, orgiën, bondage voor gevorderden, rare fetisjen als blote meisjes beschieten met paintballgeweren of mannen die zich in pluchen hondenpakken hijsen om het nog beter op z'n hondjes te kunnen doen, geëlektrificeerde kooien, andreaskruisen: Grey verkent zowat elk krochtje van het menselijke genot. Op zich doet ze dat goed. Wie porno wil lezen, weet zich aan haar gulle boezem gedrukt en tussen de bedrijvigheden door, neemt Grey het ook nog eens op voor de vrouwelijke seksualiteit, die nog steeds in het verdomhoekje wordt gezet. Alleen is het jammer dat haar verhaal zo weinig om het lijf heeft, zeker omdat ze best kan schrijven. Ook de obligate verwijzingen naar Tropic of Cancer en Eyes Wide Shut storen, net omdat Henry Miller en Stanley Kubrick in hun werk op zoek gaan naar de donkere psyche achter onze lusten. Maar dat zal u ongetwijfeld worst wezen: De kamer van Janus laat zich makkelijk met één hand lezen en in deze preutse tijden is elke ontlading welkom. DE KAMER VAN JANUS ** Sasha Grey, Prometheus (originele titel: The Janus Chamber), 304 blz., ? 17,99. RODERIK SIXCENTRALE ZIN Iedereen die je vertelt dat seks alleen iets lichamelijks is, doet het verkeerd.