Dinsdag 8/12, 22.05 - Canvas
...

Dinsdag 8/12, 22.05 - Canvas Als alles volgens plan verlopen is, bevindt Frank De Winne zich nu weer met beide voeten op de aarde. Het Canvasprogramma Beroep: Astronaut, dat De Winne interviewde voor z'n vertrek, maakt van de gelegenheid gebruik om naar de toekomst te kijken: richting Mars. 'Graag hadden we Frank De Winne zelf meteen uitgehoord over zijn ruimtemissie, maar dat was uiteraard niet haalbaar', legt eindredacteur Dominique De Muynck uit. 'De Winnes verblijf van zes maanden was lang, maar dat wordt de norm voor toekomstige ruimtereizen. Dat past in de plannen om ooit naar Mars te reizen.' De Muynck: Daar bestaan al concrete plannen voor, hoor. Zoals het er nu naar uitziet, ligt de vervaldatum van ruimtestation ISS in 2020. Daarna plant men, om het een beetje oneerbiedig te zeggen, een tussenstap naar de maan, en dan volgt Mars. In onze documentaire plaatst Christoffel Waelkens, hoogleraar aan de Universiteit Leuven, daar enkele interessante kanttekeningen bij. Moet de mens de fouten op aarde, die we haast helemaal hebben opgebruikt, niet zien te vermijden op de maan en Mars? We spreken ook met Nasageoloog Jim Garvin, die veeleer van het principe is dat je de menselijke drang naar verkenning toch niet kunt tegenhouden. De Muynck: Dat wordt nu volop onderzocht. In Moskou is er net een proefproject afgerond, onder leiding van de Belgische professor Haubert overigens, waarbij vrijwilligers 105 dagen in isolement leefden om de fysieke en psychische gevolgen hiervan na te gaan. Men is trouwens op zoek naar mensen voor een nieuw project waarbij men maar liefst 520 dagen in isolement zal leven. De Muynck: Jazeker. Voormalig VS-president Bush had bijvoorbeeld nog een ambitieus maanproject in de steigers gezet, maar Obama heeft dat inmiddels teruggeschroefd. Door die besparingen is er een toegenomen roep om meer internationale samenwerking. Nationalisme kan, zoals in de jaren 60, een nuttige drijfveer zijn om steun te verkrijgen voor een ruimteproject. Ruimtevaart is echter zo duur geworden dat één land het niet meer op zichzelf aankan. Om het met een boutade van Jim Garvin te zeggen: bij de volgende maanreis zullen er niet één vlag, maar meerdere vlagjes op het maanoppervlak geplant worden. De Muynck: Ook daar wordt al aan gedacht. Hoewel we er nog lang niet zijn, wordt Mars wel als ' the final frontier' beschouwd. Als we daar voorbij willen reizen, zullen we een totaal andere methode moeten vinden. Christoffel Waelkens vertelde ons een interessante hypothese, die helaas - je moet nu eenmaal keuzes maken - onze docu niet heeft gehaald: misschien kan men menselijk DNA de ruimte in lanceren om nadien op de bestemming opnieuw samengesteld te worden. Dat is echter echte sciencefiction. (H.V.G.)