LINE-UP

Alex Crossan.
...

Alex Crossan. 'Ik behoor tot de internetgeneratie', zegt Alex Crossan (19), en hij heeft de statistieken om het hard te maken: Firefly, een van de zes tracks op zijn ep Someday Somewhere, werd bijna vier miljoen keer aangeklikt op SoundCloud, en dat is slechts een van de 26 songs die hij op twee jaar tijd via die website deelde. Crossan werd geboren op Guernsey, een Brits eiland vlakbij Normandië, maar die isolatie bleek een pluspunt voor de jonge producer. 'Als je opgroeit in de East End van Londen is het logisch dat je beïnvloed wordt door muziek als grime en dubstep,' vertelt hij aan de BBC, 'maar als je ver van het hele gebeuren verwijderd bent, zoals ik, is je perspectief veel breder.' Zijn alias haalde hij bij de Japanse wapensmid Muramasa Sengo, op wie Quentin Tarantino zich baseerde voor Hattori Hanzo, de zwaardenmaker uit Kill Bill. De verklaring? 'Ik wil dat mijn muziek snijdt als een mes.' In 2014 verscheen de in eigen beheer uitgebrachte, grotendeels instrumentale mixtape Soundtrack to a Death, en werd Mura Masa tot zijn eigen verbazing opgepikt door de radio. De oriëntaalse melodieën schreef hij zelf: 'Dat is ook een voordeel van opgroeien op een eiland: je hebt veel tijd om je te verdiepen in muziek. Ik heb vioollessen gehad sinds mijn vijfde, leerde mezelf gitaar spelen, en de rest is gewoon het resultaat van veel geduld en toewijding.' Op de ep Someday Somewhere kon Crossan rekenen op vocale assistentie van Denai Moore en Nao, en de vorig jaar verschenen, bloedmooie single Love for That werd ingezongen door Shura. Inmiddels woont Crossan in Brighton, waar hij op zijn slaapkamer zijn debuutalbum klaarstoomt: 'Een titel heb ik al: To Fall Out of Love To, en je zou het een conceptalbum kunnen noemen. Er zit een verhaallijn in, iets waar ik hard op gewerkt heb. Ik vind het nogal belangrijk dat muziek en teksten een geheel vormen.' Op 14 april stelt hij zijn noeste arbeid voor in de Botanique, en als we Paul Epworth mogen geloven, gaat Mura Masa een mooie toekomst tegemoet: 'He's just great', liet de producer van Adele en Florence & The Machine onlangs optekenen. 'Ik heb hem nog niet zo lang geleden ontdekt, maar ik ben zeer enthousiast.' Crossan omschrijft zijn muziek als 'alles waar ik van hou in hiphop en elektronische muziek samengebracht in lofi, oriëntaals beïnvloede beats'. Zijn moeder leerde hem Joni Mitchell kennen, zijn vader was een progrockliefhebber, maar de eerste muziek die zijn oren opende, was die van Gorillaz: 'De manier waarop hun visuals en songs een verhaal vertelden, hebben me gigantisch beïnvloed.'