Woensdag 13/4, 20.40 - Canvas. Stephen Frears met Judi Dench, Bob Hoskins, Will Young. GB 2005
...

Woensdag 13/4, 20.40 - Canvas. Stephen Frears met Judi Dench, Bob Hoskins, Will Young. GB 2005 Over de fameuze Britse stiff upper lip zijn er al heel wat films gemaakt. Ook Mrs. Henderson Presents begint met een prachtige scène over dat beheersen van de emoties. Een aristocrate in het Engeland van de jaren 30 heeft zich waardig gehouden op de begrafenis van haar man. Vervolgens laat ze zich in haar Rolls-Royce naar een bos rijden en roeit ze met een bootje tot in het midden van het meer om daar luid haar verdriet te uiten. Niet toevallig wordt die rol vertolkt door Judi Dench, de 'Great Dame' van het klassieke Britse theater en film. Hoewel de nu 76-jarige Dench veel gevoel voor komische timing heeft, wordt ze vaak gecast als kille of ernstige vrouw met een sterke persoonlijkheid zoals in Her Majesty, Mrs. Brown (als koningin Victoria), Shakespeare in Love (als koningin Elizabeth I) en Iris (als schrijfster Iris Murdoch). Ook in Mrs. Henderson Presents is ze een incarnatie van de hoge Britse stand, maar dan wel een excentriek en onbeleefd exemplaar met het hart op de tong. De botsing tussen het stijve Britse establishment en een lichtzinnige levenshouding of tussen passie en repressie is het onderwerp van deze op ware feiten geïnspireerde cocktail van musical en dramedy. Want wat doet Mrs. Henderson in al haar meedogenloze onschuld? Ze koopt het vervallen Windmilltheater in het Londense West End, dat ze met de hulp van een Joodse impresario (Bob Hoskins) transformeert tot een showplaats voor non-stopmusicals met de beruchte naakte tableaux vivants. Stephen Frears filmt die musicalnummers, de 'één grote familie'-backstagesfeer en de spirit van het Londen van de Blitz - met naakte vrouwen als een frivole verstrooiing voor de jonge soldaten - met veel artistieke retrozwier. Daarnaast bulkt het scenario van Martin Sherman van de snedige ironie. Bovendien is Dench in haar element als de door een persoonlijk trauma geplaagde weduwe in bontjas die de ' upper class' choqueert met haar naaktrevue. Eind vorig jaar publiceerde Dench - die ook schitterde als bitch in Notes on a Scandal - haar memoires. Hoewel theater haar grote liefde blijft, maakt ze zich op voor Bond 23, want sinds GoldenEye (1995) vertolkt ze in de franchise de rol van M, 007's no-nonsense bazin. Dench Brits? Very, indeed. (L.J.)